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Hongo Beauveria bassiana elimina plagas del plátano

Los picudos pertenecientes a los géneros Cosmopolites y Metamasius son la principal plaga del plátano, afectando principalmente el desarrollo de los racimos.

Palmira, 01 de marzo de 2010Agencia de Noticias UN–

Insecto infectado por B bassiana - Archivo Particular

Además, reducen la vida útil de las plantaciones, atacan plantas en cualquier estado y pueden ocasionar pérdidas económicas hasta de un 100 por ciento.

Un estudio en laboratorio realizado por el Grupo de Investigación en Diversidad Biológica de la UN en Palmira (clasificado tipo A1 por Colciencias), evaluó la efectividad del hongo Beauveria bassiana para controlar adultos de este insecto plaga.

Esta investigación hace parte de un proceso de cuatro años que se inició con un estudio de diversidad genética de 15 cepas del hongo B. bassiana aisladas de picudos en cultivos de plátano y donde han participado investigadores como Diego Fernando Marmolejo, Ana Milena Caicedo Rosa Mejía, Ifigenia Hurtado, José Rubén Muñoz, Nancy Cardozo y Jaime Eduardo Muñoz.

Se realizaron colectas de picudos en los departamentos de Quindío, Risaralda y Valle del Cauca, zonas productoras de plátano. La continuación del proceso lo explica Jaime Eduardo Muñoz profesor de la UN en Palmira y director del grupo: “Los insectos afectados por el hongo se aislaron y se sumergieron en una solución que tenía conidias, estructuras reproductivas del hongo, y se trasladaron a unos vasos donde se alimentaron de vástagos del plátano”.

Gracias a los estudios de diversidad genética se comprobó que de las 15 cepas recolectadas del hongo B. bassiana, tres son las más efectivas para controlar los picudos del plátano. “Los picudos murieron entre los siguientes cinco y 15 días después de ser infectados con el hongo, la mortalidad estuvo entre 19 y 55 por ciento en el género Cosmopolites, y entre el 41 y el 84 por ciento en el género Metamasius”, argumentó Muñoz.

Lo que resulta más interesante aún, es que los picudos muertos aumentan considerablemente, porque luego de infectado un insecto, éste disemina los hongos al esparcir las conidias infectando nuevos insectos. Además las cepas estudiadas son genéticamente diferentes, lo que permitiría controlar los picudos por mucho tiempo con menos riesgo de que adquieran resistencia al hongo.

Ahora el trabajo de los investigadores será comprobar la efectividad del hongo Beauveria bassiana in vivo, principalmente de las tres cepas con mayor efectividad, para poder convertir estos resultados en un producto biológico que pueda ser utilizado por los productores de plátano, para reducir las grandes pérdidas económicas que al año genera este insecto plaga.

Para mayor información sobre el proceso de control biológico del picudo de plátano comunicarse al (2) 2 71 00 00 extensión 35739, o escribir al correo electrónico jemunozf@palmira.unal.edu.co.

(Por: Fin/lfr/csm
)
N.° 739

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