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Secador solar para deshidratar plantas medicinales y condimentarias

Con este proyecto, un profesor jubilado, su hijo y dos estudiantes de Ingeniería Mecánica de la U.N. resultaron ganadores de uno de los retos del concurso “¿Quién se le mide?” que impulsa la Gobernación de Antioquia.

Medellín, 08 de noviembre de 2013Agencia de Noticias UN-

La del grupo de la Universidad Nacional fue una de las soluciones destacadas durante la premiación. En la imagen, proyectan el equipo de deshidratar de plantas.

El profesor jubilado Pedro Julio Rivero recibiendo el reconocimiento de manos del gobernador de Antioquia, Sergio Fajardo.

Los ganadores de los diferentes retos durante la premiación.

En total, la convocatoria recibió 1.536 propuestas en varias categorías.

El equipo está compuesto por Daniel Felipe Valencia, Carolina Mesa, David Rivero y Pedro Julio Rivero, profesor jubilado de la U.N. en Medellín.

Resultado de las plantas deshidratadas. - Unimedios

Se trata del reto número 3 de los 20 impuestos por la Administración, en un concurso que buscaba soluciones reales a problemas identificados en el departamento en categorías como agroindustria, infraestructura vial, gobierno, medioambiente, minas, entre otros.

El resultado, después de casi tres meses de movilización, fue la recepción de 1.536 propuestas de las cuales inicialmente se seleccionaron como funcionales 86, resultando ganadoras 18 soluciones (dos de los retos con dos ganadores).

Precisamente, el grupo conformado por varios miembros de la comunidad universitaria logró conseguir la solución a uno de los retos de la categoría agroindustria, que buscaba un secador solar para deshidratación de plantas medicinales y condimentarias.

Al respecto, el profesor jubilado de la Facultad de Minas de la Universidad Nacional de Colombia, Pedro Julio Rivero, quien lideró el equipo, señaló que la idea de concursar surgió cuando realizaba un trabajo en uno de los laboratorios de la Universidad. Sus auxiliares (dos estudiantes) le comentaron acerca de la convocatoria y solicitaron el apoyo de sus conocimientos en energía solar y máquinas térmicas.

Así, estos investigadores pensaron que “había que hacer algo creativo para los campesinos de la zona del Oriente antioqueño” y por eso visitaron a varios del municipio de Marinilla con el fin de analizar los sistemas de deshidratación que utilizaban y poder proponer una solución viable al reto planteado.

“Vimos que podíamos aumentar en unas 5 veces la capacidad productiva de esas familias, entonces lo que hicimos fue trabajar en una solución  económica, de modo que ellos la pudieran montar con sus propios medios. Así hicimos el estudio, los cálculos y el modelo a escala, hasta que encontramos una máquina que nos da 20 horas de trabajo por cuatro o cinco horas de asolamiento”, dijo Rivero.

En ese sentido, Daniel  Felipe Valencia, estudiante de décimo semestre de Ingeniería Mecánica y uno de los participantes del proyecto, explicó la solución que presentaron. “Se trata de un deshidratador que funciona tanto de día como de noche, con materiales muy económicos  para que los campesinos de bajos recursos que no tengan gran capital puedan acceder a él”.

La función básica del deshidratador es aprovechar el efecto invernadero que se utiliza en las fincas. Con ello se calienta un flujo de aire que es llevado primero hacia un lecho de piedras que se encarga de almacenar el calor del sol. Después, parte de ese aire fluye por dentro de las plantas que son deshidratadas por medio de una constante recirculación del aire. Luego, parte del calor que fue almacenado en las piedras es el que se aprovecha durante la noche para que el mecanismo funcione.

La ventaja, según el estudiante, es su fácil uso, ya que después de que se tenga armada toda la estructura, lo único que se requiere es ubicar adecuadamente los productos en el dispositivo y monitorear la temperatura hasta que el producto esté finalizado.

La idea de este mecanismo es que se pueda masificar, ya que también funciona para cualquier tipo de frutas que se quieran deshidratar.

Por su parte, Carolina Mesa, estudiante de noveno semestre de Ingeniería Mecánica e integrante del grupo, destacó este tipo de iniciativas y dijo que en estos espacios es donde verdaderamente los estudiantes de las universidades pueden mostrar sus capacidades.

“Nosotros comenzamos montando un semillero de investigación más o menos en abril y con este concurso se fortalecieron mucho las labores que estábamos realizando. Ahora, podemos pedir más apoyo de la Universidad y estamos más animados para seguir emprendiendo proyectos de investigación”, concluyó.

(Por: Fin/me/sup/AC
)
N.° 550

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