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Hallazgos sobre causa de parálisis facial

Al lesionar el nervio facial de una rata y hacerle seguimiento durante su recuperación, investigadores de la UN encontraron que pueden presentarse dificultades para la recuperación de movimientos voluntarios de la cara, debido a la reorganización inadecuada de la corteza motora primaria. Este sería un punto de partida para avanzar en el tratamiento de enfermedades como la parálisis facial.

Bogotá D. C., 10 de febrero de 2009Agencia de Noticias UN–

Fotos: Víctor Manuel Holguín - Unimedios

El estudio fue adelantado por investigadores del grupo de Neurofisiología Comportamental de la Universidad Nacional de Colombia. “Queríamos saber cómo se modifica, cuando ocurren lesiones de nervio periférico, la actividad y la estructura de las células de la corteza motora, pues en última instancia los comandos motores que generan ya no pueden lograr que los músculos se contraigan”, expresó la profesora Julieta Troncoso, investigadora y profesora de Biología de la UN en Bogotá.

Y es que la parálisis facial afecta aproximadamente, cada año, a 30 de cada 100 mil habitantes del país. El estudio se realizó pensando en la gente que sufre parálisis facial periférica, por daño del nervio facial. Esta se origina, con mayor frecuencia, por causas desconocidas y, eventualmente, por enfermedades que ataquen al nervio, que dañen sus vasos o que produzcan compresión, por ejemplo tumores. También puede producirse por accidentes.

En un 60 por ciento las personas que padecen la enfermedad se recuperan completamente. Sin embargo, en un 40 por ciento la recuperación tiene problemas por varias razones: porque los nervios al volver a crecer no se conecten de manera perfecta o, de acuerdo con el planteamiento de los investigadores, porque las neuronas de la corteza motora que comandan a las que se enfermaron (las motoneuronas), se reorganizan de forma inadecuada.

Este conocimiento, además, sería útil en el diseño de prótesis con sensibilidad y corrección de movimiento, para personas amputadas, dado que en la corteza cerebral se integra continuamente información sensorial para la generación de comandos de movimiento.

(Por: Fin/mpt/feb
)
N.° 378

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