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Salud

Hallan exceso de mercurio en habitantes de zona minera del Guainía

El 45 % del mercurio utilizado en la explotación de oro en la zona de Puerto Inírida queda en los cuerpos de agua, incrementando los niveles de este metal en los peces de consumo humano.

Bogotá D. C., 10 de marzo de 2015Agencia de Noticias UN-

No existe un estimativo sobre la extracción de oro ilegal en el Guainía.

Se estudiaron los efectos del mercurio en poblaciones cercanas a las cuencas de ríos de donde se extrae oro en el Guainía.

Los estudiantes exhibieron su investigación en el Departamento de Ciencias de la U.N. Foto: Catalina Torres

En el Guainía se reporta, en los últimos 20 años, un total de 1,34 toneladas de oro extraído de manera legal.

La actividad minera incide de manera directa en el aumento de la concentración de metilmercurio en los peces para consumo humano.

Se estudió la explotación minera de la serranía del Naquén en el departamento del Guainía.

Un reporte de Ministerio de Salud en los que analizaron 37 expuestos, es decir, las personas relacionadas directamente con la minería, y 28 expuestos indirectamente, correspondientes a familiares y otras personas de la capital del Guainía.

A tales personas se les encuestó para determinar la percepción del riesgo, y se tomaron muestras de sangre y cabello para establecer el nivel de mercurio. 

Se encontró que el ambiente laboral, calificado como precario en el estudio, conlleva a que las personas tengan niveles de mercurio que se pueden considerar excesivos, teniendo en cuenta que el valor normal en la sangre debe ser menor a 10 µg/L (microgramos por litro).

De acuerdo con análisis de laboratorio, el resultado promedio de mercurio en mineros fue de 59,16 µg/L, y de 26,9 µg/L en el cabello. Entre los individuos indirectamente expuestos el promedio fue de 53,5 µg/L,  y 22,85 µg/L en el cabello.

Del mismo modo, se midieron los niveles de mercurio de 351 niños que viven en la cuenca. El 80 % de ellos presentó concentraciones de mercurio mayores a 10 µg/L.

El pescado es uno de los alimentos de mayor consumo en la región, y los investigadores encontraron que la actividad minera sí incide de manera directa en el aumento de la concentración de metilmercurio en los peces.

El bagre fue una de las especies estudiadas. Para ello, se obtuvieron muestras en los expendios tradicionales de los municipios aledaños a las cuencas hidrográficas.

Hay que tener en cuenta que el metilmercurio, al contrario del gas, afecta directamente el sistema nervioso de los humanos y puede causar, en casos severos, daños irreversibles en algunas áreas del cerebro.

La acumulación de esta sustancia lleva a problemas que van desde efectos tóxicos hasta mortales, ya que este elemento es mutagénico (altera o cambia la información genética), carcinogénico y puede ocasionar efectos negativos a nivel embrionario.

Hay que tener en cuenta que este departamento ha reportado en los últimos 20 años un total de 1,34 toneladas de oro extraído de manera legal, aunque se calcula que la explotación ilegal es mayor.

A pesar de que no existe un verdadero estimativo del oro que se saca en el departamento, se sabe que los métodos más utilizados para la extracción artesanal e ilegal se basan en el uso del mercurio.

Por último, el ministerio recomienda hacer mediciones en las poblaciones que habitan estas cuencas, así como crear políticas de gobierno que permitan la constante evaluación de la contaminación y su efecto en la comunidad.

(Por: Fin/hesp/MLA/DAL
)
N.° 887

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