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Gripa H1N1 en cerdos se mantiene bajo control en Colombia

A pesar de que en la actualidad en el país no se vacuna a los cerdos contra la influenza porcina, ya se tienen caracterizadas varias cepas de este virus que también se transmite a los humanos.

Bogotá D. C., 20 de febrero de 2014Agencia de Noticias UN-

El grupo de investigación de la U.N. estudia la influenza porcina desde hace ocho años. Foto: Víctor Holguín/Unimedios

Gloria Ramírez, profesora asociada de la Facultad de Medicina Veterinaria y de Zootecnia. Foto: Felipe Castaño/Unimedios

Víctor Julio Vera, de la Facultad de Medicina Veterinaria y de Zootecnia de la U.N. Foto: Felipe Castaño/Unimedios

Desde el punto de vista molecular se han caracterizado varias cepas. Foto: Felipe Castaño/Unimedios

El virus es altamente contagioso y se elimina en las secreciones nasales. Foto: Víctor Holguín/Unimedios

El virus se propaga en los cerdos en cualquier etapa productiva. Foto: Víctor Holguín/Unimedios

Cuando se presentó la pandemia, en el 2009, se consideró que iba a ser un agente devastador para la industria porcina, cuyas consecuencias serían muy graves en el caso del humano. 

Sin embargo, posteriormente se estableció que el comportamiento en las personas era como el de una gripa estacional y eso bajó un poco la preocupación, pero en el caso de los cerdos se presentan nuevos virus a partir del virus pandémico. 

Por ello, se lleva a cabo un estudio acerca de cuáles son las cepas del virus que actúan; con base en eso, se hace una predicción de las características de las cepas que se van a incluir en la vacuna en la próxima etapa estacional, de modo que estas se vayan actualizando. 

En el caso de los cerdos, en Colombia no se autoriza la aplicación de la vacuna contra la influenza, pero en los países en los cuales se realiza este procedimiento, no solo se incluye el pandémico (H1N1), sino también el H3N2, otro subtipo que afecta a los cerdos. 

Desde hace ocho años en el país, Gloria Ramírez, profesora asociada de la Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia de la Universidad Nacional de Colombia, inició un proyecto para estudiar la influenza porcina. 

“Comenzamos a hacer intentos de aislamiento de cepas de campo, que coincidió en una etapa en que se presentó el H1N1. Ya tenemos caracterizadas varias cepas desde el punto de vista molecular y, asimismo, analizamos un modelo para vacuna de tipo inactivada”. 

De igual manera, se desarrolló un proyecto para detectar de manera ágil y eficiente el virus, a través de una nueva modalidad que consiste en la toma de muestras del fluido oral en los cerdos. 

“Es importante conocer las características de los cerdos y tener estrategias que en un momento dado permitan reaccionar oportunamente con medidas de control, bien sea en especies de animales o en humanos, para que la estrategia no necesariamente sea la vacunación”, afirmó Ramírez. 

Por su parte, el profesor Víctor Julio Vera de la Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia de la U.N., afirmó que por ser un virus de carácter zoonótico, se debe ser cuidadoso cuando se habla de influenza porcina, “porque este tipo de campañas hace que una industria tan importante como la porcicultura se vea afectada en su comercio, ya que los usuarios se van por el lado alarmista y dejan de consumir cerdo”. 

Hay que recordar que el virus, que es altamente contagioso, se elimina en las secreciones nasales y es difundido a través de gotas o aerosoles en episodios de tos o estornudos. Sus principales síntomas son diarrea, tos, dificultad respiratoria, apetito reducido, fiebre y pérdida de peso. 

El grupo que trabaja en la U.N. contra la influenza porcina es del Laboratorio de Biología que pertenece a la línea de investigación en microbiología y epidemiología veterinaria. 

(Por: Fin/hesp/sup/AC
)
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