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Globalización, migración y cambio climático causan reaparición de enfermedades

En el caso de los vectores (insectos o microorganismos que transmiten la enfermedad), el calentamiento global ha hecho que puedan sobrevivir a alturas mayores de lo que ocurría hace más de 50 años, por lo que causan la aparición de enfermedades infecciosas.

Bogotá D. C., 27 de abril de 2017Agencia de Noticias UN-

Patrice Le Pape, investigador de la Universidad de Nantes (Francia). (Foto: Ricardo González).

Durante el evento se explicó cómo afectan a la población mundial las enfermedades emergentes. (Foto: Ricardo González)

Carlos Álvarez, docente de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.). (Foto: Ricardo González).

Debido al calentamiento global, los vectores pueden sobrevivir a alturas mayores.

La migración de personas de un país a otro hace que las enfermedades se propaguen con facilidad.

Así lo explicó Carlos Álvarez, docente de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.), durante la sesión inaugural del Simposio “Las enfermedades infecciosas: retos del siglo XXI”, que se realiza como parte de las actividades programadas para el año cruzado Colombia-Francia.

El profesor Jaime Fraky Rodríguez, vicerrector de la Sede Bogotá de la U.N., abrió el evento que también se incluye en las celebraciones del Sesquicentenario de la Institución. Además, resaltó que las enfermedades infecciosas son un tema de interés común para los dos países, en los que se vienen adelantando investigaciones conjuntas, y uno de los objetivos del simposio es aumentar la colaboración y la cooperación.

Patrice Le Pape, investigador de la Universidad de Nantes (Francia), explicó que encontrar soluciones a estas enfermedades representa un reto para el siglo XXI, ya que entre las 10 causas más frecuentes de muerte, seis son enfermedades infecciosas y suman más de 17 millones de muertes cada año en todo el mundo.

“Entre los desafíos está la aparición y reaparición de agentes infecciosos transportados por la globalización del comercio, la migración tanto de los humanos como de los vectores, y el cambio climático”, comentó el investigador Le Pape.

Enfermedades emergentes y reemergentes

Las enfermedades reemergentes son aquellas que ya han causado una epidemia que se creía finalizada y luego de un tiempo vuelven. Este es el caso de la fiebre amarilla que brotó en Cartagena en 1741, año en el que la ciudad fue atacada por los ingleses, quienes pretendían tomar el control militar. Sin embargo, debido a la esta enfermedad infecciosa, más de la mitad del Ejercito inglés murió y no logró alcanzar el poder.

Aunque eso sucedió hace más de 200 años, la fiebre amarilla sigue siendo importante. Hace una semana se reportó en Minas Gerais (Brasil) un brote que ha causado 400 casos de muertes y las personas de las zonas cercanas están en riesgo si no están vacunadas.

En Colombia, la fiebre de Tobia, una enfermedad descrita en 1937, era considerada como un fenómeno local ya que se pensaba que solo afectaba el Valle de Tobia (Cundinamarca), aunque para el 2008 se presentaron casos en Caldas, y en el 2016 se reportaron pacientes en la Orinoquia y la Amazonia.

“La presencia de vectores permite la proliferación de las enfermedades y puede estar presente en muchas partes de Colombia, pero tal vez ha pasado desapercibida porque no se ha hecho un diagnóstico adecuado”, comentó el profesor Álvarez.

Estas enfermedades infecciosas también pueden permanecer porque los microorganismos desarrollan resistencia a los medicamentos. Esto viene de la mano de la pobreza, la desnutrición y los ambientes nuevos, como es el caso del ántrax cutáneo, una infección de la piel causada por la bacteria Bacillus anthracis.

Entre las causas de esta reaparición también está la transferencia de los gérmenes de una población a otra, las condiciones del medioambiente, como los eventos de deforestación y reforestación –que pueden causar el surgimiento de nuevos vectores– y, en muchos casos, la alimentación de las personas.

Durante el evento se presentarán los proyectos de investigación de la U.N., la Universidad de Nantes y la Universidad de Guyane (Francia), que buscan hacerles frente a los problemas de estas enfermedades mediante nuevas opciones terapéuticas y profilácticas.

Anne Louyot, comisaria por Francia del año Colombia-Francia, y Fabián Sanabria, comisario por Colombia, resaltaron que por medio de esta actividad –organizada en conjunto con la Embajada Francesa– se buscan nuevas perspectivas de cooperación internacional y se espera hacer una segunda parte del simposio en octubre en Francia.

(Por: fin/VC/dmh/LOF
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