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Genética al alcance de lectores no especializados

Por medio de conceptos como la eterna juventud, la memoria transgeneracional o los priones –proteínas asociadas con comportamientos como el de las vacas locas– se instruye de una manera sencilla sobre genética.

Bogotá D. C., 10 de agosto de 2017Agencia de Noticias UN-

La sinfonía molecular de la vida orquestada por el ADN… y el ARN es un libro didáctico.

El ADN es la molécula que porta la información de todo lo que somos: inteligencia, color del cabello y enfermedades.

Un gen es un fragmento de ADN que se expresa y contiene la información para producir una proteína.

El ARN representa la molécula a partir de la cual se originó la vida y puede considerarse un relicto fósil viviente.

El libro está dividido en tres partes o movimientos.

Pese a la gran cantidad de información que existe, no resulta sencillo determinar para qué sirve un gen.

El libro La sinfonía molecular de la vida orquestada por el ADN… y el ARN, publicado por la Editorial de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.), además de ser una fuente de consulta para los estudiantes de Biología, puede ser leído por personas sin ningún tipo de formación especializada.

El proyecto, que incluye una serie de ilustraciones y caricaturas, surgió del propósito de contar con una herramienta para motivar a los alumnos en las clases de Biología Molecular, según el profesor Camilo Ernesto López, del Departamento de Biología de la U.N. y autor de la obra.

Esta publicación didáctica contribuye a dar una visión menos mecánica y repetitiva de las nociones especializadas que se manejan en genética: “aunque se trata de conceptos que el público en general conoce por las noticias, muchas personas no saben que están muy relacionados con la biología molecular”, destaca el autor.

En tal sentido, la propuesta del profesor López incluye una serie de caricaturas del ilustrador colombiano Marcos Toledo.

 “Las caricaturas dan la posibilidad de que las personas se formen una idea de los conceptos más importantes sin necesidad de adentrarse en la parte técnica, que exige más rigurosidad”, precisa el docente, para quien llevar algunas nociones complejas al formato del cómic hace que estas se entiendan más fácilmente.

Historia para aprender

Uno de los ejemplos que incluye el libro es la historia de Carlos, un niño que tiene una proteína cuya estructura tridimensional no corresponde a la normal y que termina generándole un problema en el cerebro que le ocasiona movimientos nerviosos, como ocurrió durante la década de los años noventa con la enfermedad de las vacas locas en Europa.

“Todos tenemos esa proteína en el cerebro, pero cuando se produce un cambio en su forma comienzan a producirse estas anomalías. La proteína anormal afecta a las normales causándoles un plegamiento erróneo”, explica el profesor López. Continuando con la historia de Carlos, durante un viaje que lo lleva a África, relata cómo se pierde y termina siendo presa de los caníbales, quienes también se enferman como consecuencia de la ingesta de la proteína mal plegada.

El propósito del profesor López es que los lectores puedan tener una idea más real y apropiada que la “sensacionalista” de los medios de comunicación, que muchas veces distorsiona la información, tales como “el gen de la infidelidad o el descubrimiento del código genético” para referirse a la secuencia del genoma.

El ácido ribonucleico (ARN) y el ácido desoxirribonucleico (ADN) están formados por un azúcar, un fosfato y una base nitrogenada, pero la diferencia entre uno y otro está en el tipo de azúcar.

Existen otras diferencias más complejas, como el hecho de que la molécula de ADN tenga una doble cadena y la de ARN sea sencilla, o que la trasnmisión de información de padres a hijos se realice a través del ADN.

 “Pese a que nos hemos acostumbrado a hablar en términos como el ADN de Messi, y esta palabra forma parte del lenguaje cotidiano –lo que no necesariamente es malo–, se puede caer en tergiversaciones”, puntualiza el docente.

(Por: Fin/JCMG/MLA/MS
)
N.° 249

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