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Ciencia & Tecnología

Aprovechan glicerina del biodiesel para uso industrial

Microorganismos solventogénicos, cuya principal característica es que crecen en condiciones libres de oxígeno, transforman la glicerina en 1.3 propanodiol, una molécula utilizada, por ejemplo, para crear fibras textiles, brindar permanencia al color y repeler la suciedad.

Bogotá D. C., 22 de junio de 2016Agencia de Noticias UN-

Por cada 10 toneladas resulta una tonelada de glicerina sobrante.

El aceite de palma es la base del biodiesel.

Gustavo Buitrago, profesor del Instituto de Biotecnología de la U.N.

Los investigadores realizaron los experimentos en el IBUN.

La molécula se utiliza en la industrial textil y cosmética.

Actualmente, la glicerina se usa para hacer jabones y alimentar algunos animales.

Durante la etapa de laboratorio, investigadores del Instituto de Biotecnología de la Universidad Nacional (IBUN) identificaron este microorganismo nativo del suelo colombiano, nombrado “IBUN 158B Clostridium”, el cual mostró las propiedades requeridas para que el proceso de transformación fuera efectivo.

En el mundo existe una producción masiva de biodiesel y por cada 10 toneladas resulta una tonelada de glicerina sobrante. Según explica Gustavo Buitrago, profesor del IBUN, el biodiesel generado en Colombia utiliza como base de su producción el aceite de palma, un triglicérido, es decir, está conformado por tres ácidos grasos unidos por la glicerina.

En el proceso químico de producción del biodiesel emplean tres ácidos grasos; la glicerina, que sirve de puente para conectarlos, se deja a un lado, por lo que su precio ha decaído a nivel internacional. Por ello, agrega el docente, “con esta tecnología estamos buscando darle valor agregado y hacer más sostenible la industria del biodiesel”.

Los microorganismos toman la glicerina y la transforman por vía metabólica en 1.3 propanodiol y por cada kilo de glicerina se pueden obtener 0.5 kilos de esta molécula.

Actualmente, el propanodiol se está usando con frecuencia en la producción del polímero PTT (politrimetilentereftalato) para la fabricación de fibras e hilos porque proporciona suavidad y comodidad, por su elasticidad y resistencia.

También, es empleado en la obtención de poliuretano, un polímero que para hacer aislamientos térmicos y en las suelas de los zapatos. Asimismo, se está usando como solvente en la industria cosmética para preparación de champús y tratamientos de algunas enfermedades nerviosas.

“Esta molécula tiene aplicaciones en la industria textil y en cosméticos, se utiliza como anticongelante e incluso en la industria farmacéutica. Solo en Colombia, la producción de biodiesel daría para producir más de 80 mil toneladas de esta molécula”, señaló el investigador Buitrago.

La iniciativa está avanzando en una alianza con Ecodiesel Colombia S.A. y la Corporación para el Desarrollo Industrial de la Biotecnología (Corpodib).

Por ahora se está adelantando el proyecto y evaluando la tecnología, con miras a generar las condiciones necesarias para desarrollar la primera planta piloto.

“Queremos dar el siguiente paso, del laboratorio a la planta piloto y posteriormente a una planta industrial. Esta es una tecnología totalmente colombiana que mejorará la comercialización de la glicerina”, concluyó.

En este trabajo participa el grupo de investigación de Bioprocesos y Bioprospección, dirigido por la profesora Dolly Montoya, vicerrectora de Investigación de la U.N., y el grupo de investigación en Procesos Químicos y Bioquímicos, dirigido por el profesor de la Facultad de Ingeniería, Paulo Narváez Rincón.

(Por: fin/VC/MLA/APBL
)
N.° 990

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