Escudo de la República de Colombia

Medioambiente

Fitofiltro reduce contaminantes del aire en los hogares

El dispositivo utiliza plantas y raíces en sustratos especiales con capacidad de absorber compuestos dañinos para la salud como dióxido de carbono, dióxido de azufre, óxido nitroso y material particulado, presentes en el humo expulsado por el tubo de escape (conocido como exosto) de los carros y que llega a las viviendas impulsado por el viento.

Medellín, 11 de diciembre de 2017Agencia de Noticias UN-

El sistema usa las propiedades de absorción de contaminantes de las plantas. Fotos: Unimedios

El fitofiltro está elaborado en materiales sencillos, como plásticos, y va conectado a un computador.

Para el experimento se usó humo expulsado por exostos de carros, el cual tiene gases contaminantes como dióxido de carbono y material particulado.

El humo se inyecta a las plantas para que los microorganismos trasformen los contaminantes en oxígeno, por ejemplo.

Los fitofiltros se podrían incorporar en espacios interiores.

Juan Carlos Pérez, Carolina Zapata y Daniel Gaviria, algunos investigadores del proyecto.

Para probarlo se utilizaron diferentes plantas como lengua de suegra, crisantemo, anturios, helecho y orégano, las cuales son conocidas por su rápido crecimiento y poca necesidad de luz, lo que las hace aptas para interiores.

El fitofiltro realiza su función mediante un sistema cerrado, con plantas que permiten medir cambios de concentración de los gases nocivos del aire en zonas interiores y los reduce en aproximadamente un 50 %.

La innovación fue desarrollada por investigadores de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.) Sede Medellín, y su propósito es ofrecer una solución para mitigar este tipo de contaminación.

El sistema, que va conectado a un computador, se compone de un módulo en el que se ubica la planta y se inyecta el gas contaminante; una turbina, encargada de hacer circular el aire por todo el sistema, y una nariz electrónica, dispositivo con seis sensores controlados por un microchip que toma datos sobre gases, los procesa y los envía a un software desarrollado para el equipo.

El zootecnista Julián Arroyabe Jaramillo describe que los suelos orgánicos de las plantaciones se mezclaron con arcilla y los fertilizantes nitrato de amonio y fosfatos en recipientes de 96 onzas. Después se ubicaron los sustratos en estropajos, cuya estructura porosa facilita el contacto entre aire, suelo, raíces y microorganismos presentes.

El paso siguiente fue el experimento, que consistió en inyectarle a la planta 30 centímetros cúbicos de gases tomados del tubo de escape de un carro operado a gasolina, con el motor frío, momento en que la combustión es más nociva.

El programa informático hace los cálculos al analizar la disminución de la concentración inicial de gases en un lapso de 20 minutos; el resultado fue la reducción de hasta el 50 % de la cantidad de los contaminantes, lo que demuestra la efectividad del fitofiltro.

Óptimo descontaminante

El rol que desempeñan las plantas es fundamental, ya que “dejan pasar el aire sucio por la tierra hasta que llegan a las raíces, cuyos microorganismos asociados transforman gases contaminantes en compuestos más simples como hidrógeno, oxígeno y nitrógeno, comunes en el aire”, explica el profesor Juan Carlos Pérez, coordinador del Laboratorio de Microbiología del Suelo de la Facultad de Ciencias de la U.N. Sede Medellín.

El desarrollo del fitofiltro surgió de la idea de ofrecer una alternativa de medición simple de la calidad de aire para los hogares, teniendo en cuenta que en Medellín este se ha alterado principalmente a consecuencia de emisiones de fuentes móviles, aunque la situación se agudiza por estar ubicada en un valle estrecho.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el aire contaminado en interiores es perjudicial, como lo demuestran cifras de 2016 que estiman que cada año se producen 3,8 millones de defunciones prematuras atribuibles a la exposición al aire contaminado en interiores.

El organismo manifiesta que existe un estrecho vínculo entre la exposición a la contaminación atmosférica, la del aire de interiores y las enfermedades cardiovasculares como accidentes cerebrovasculares y cardiopatías isquémicas.

Estética y funcionalidad

Como el fitofiltro se creó para residencias, el espacio que este ocupe es un aspecto fundamental que se debe tener en cuenta, por lo que la mejor opción es un diseño modular.

Así lo manifiesta Carolina Zapata, estudiante de Arquitectura de la Sede Medellín de la U.N., quien creó dos propuestas: una para piso y otra para pared.

A la primera, por ejemplo, se le pueden añadir partes como una biblioteca o un asiento a los que se les pueda integrar el fitofiltro. Esta posibilidad es útil en espacios de los hogares.

El segundo caso sería más acorde con zonas urbanas, ya que un fitofiltro, por ejemplo, se podría construir a partir de módulos que conformen un muro verde.

Lo importante, asegura, es “mezclar estética, funcionalidad y suplir la mayor necesidad que es limpiar el aire”.

En el proyecto también participaron Daniel Gaviria, estudiante de Ingeniería Agronómica, y Daniel Pineda, de la Maestría en Ciencias – Física.

(Por: Fin/KAG/MLA/LOF
)
N.° 950

Otras noticias

Los deudores de créditos hipotecarios de viviendas No VIS pueden durar hasta 20 años pagándole a los bancos.

Economía & Organizaciones

mayo 24 de 2019

Deudores de vivienda No VIS ponen en riesgo cartera hipotecaria

Los usuarios de créditos para inmuebles que no son de interés social, con...

Alejandro Gaviria, nuevo rector de la Universidad de los Andes, durante su intervención en la Cátedra Manuel Ancízar de la U.N. Fotos: Luis Palacios – Unimedios

Salud

mayo 23 de 2019

En la medicina “hay que cultivar el hábito del escepticismo”

Esta sería la alternativa para contrarrestar los problemas que enfrenta la...

Las altas concentraciones de nitrógeno en cultivos de maíz generan mayores costos para los agricultores. Fotos: Agencia de Noticias - Unimedios

Desarrollo Rural

mayo 23 de 2019

Nitrógeno en exceso afecta rendimiento del maíz

Las dosis de este fertilizante durante el ciclo total del cultivo –entre 70 y...

Empleo del butanol como sustituto de la gasolina.

Ciencia & Tecnología

mayo 23 de 2019

Tres rutas que facilitarían la obtención de biocombustible

Con base en la plataforma azúcares, que se puede obtener mediante la hidrólisis...

Resultado de la inmersión con niños por medio del proyecto de educación rural para la paz. Foto: Laura Alejandra García.

Educación

mayo 23 de 2019

La U.N. dicta cátedra ambiental a niños de Caldas

Turismo, recuperación de las cuencas hidrográficas, cultura de reciclaje en las...

La investigadora trabajó con cuatro cortes comerciales de carne bovina conocidos como bota, muchacho, lomo y paletero. Fotos: Agencia de Noticias - Unimedios

Ciencia & Tecnología

mayo 23 de 2019

Altitud oscurecería carne de ganado bovino

Tanto la altura sobre el nivel del mar como el biotipo de los animales y su...

Siete estudiantes de la Facultad de Ciencias de la U.N. participarán en el Programa de Investigación de Verano de la Universidad de Delaware. Fotos: Luis Palacios – Unimedios

Ciencia & Tecnología

mayo 22 de 2019

Estudiantes de la U.N. participarán en investigaciones del Observatorio IceCube

Como parte del Programa de Investigación de Verano de la Universidad de...

La famosa salchicha Frankfurt está elaborada con carne de cerdo embutida en tripa natural de oveja. Fotos: Creative Commons

Ciencia & Tecnología

mayo 22 de 2019

Reducen sodio en conservantes para salchichas alemanas

Una mezcla de estas sustancias redujo la presencia de sodio, lo cual beneficia...

El nanosílice en el cemento permite ahorrar costos en agentes impermeabilizantes. Fotos: archivo particular.

Ciencia & Tecnología

mayo 22 de 2019

Nanopartículas de sílice mejoran calidad del concreto

Una alta impermeabilidad, mayor resistencia y ahorro de costos figuran entre...

Artes & Culturas

mayo 22 de 2019

Archivo General de la Nación premia a la U.N.

Con la correspondencia que produjo la Rectoría entre 1868 y 1880, la...