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Fin de la era de los transbordadores

Con el aterrizaje del Atlantis en la Florida este 21 de julio culminó la última misión del programa de los transbordadores espaciales, que comenzó hace 30 años.

Bogotá D. C., 22 de julio de 2011Agencia de Noticias UN -

El transbordador Atlantis deja de funcionar después de 30 años de misión. Foto Tomada de: http://alt1040.com/2010/05/el-transbordador-atlantis-inicia-su-viaje-de-vuelta.

Iván Ramírez, ingeniero mecánico de la Universidad Nacional de Colombia e ingeniero de propulsión de los transbordadores de la NASA, aseguró: “Al Atlantis le quedaba mucha vida por delante, pero mantenerlo es muy costoso. Cuando se presentaron los transbordadores se decía que se podían enviar al espacio para llevar carga útil a la Estación Espacial”.

El ingeniero Ramírez agregó que con estos aparatos “se enviaron satélites y cargas comerciales hasta antes de ocurrir el primer accidente. Fue tan bien diseñado que todavía puede funcionar y es muy triste que ahora vaya a parar a un museo. Nadie entiende por qué un vehículo con tanta capacidad se archiva, pero consume tanta parte del presupuesto que no permite hacer otros proyectos, como los ensayos con las sondas. Por otro lado, hay dos planes con estas últimas: uno para ir a Júpiter y otro a Plutón”.

Ramírez resaltó que con el fin de la era de los transbordadores por lo menos dos mil personas, algunas de ellas cercanas al retiro, quedarán sin empleo luego de haber laborado por más de ocho años. En el caso de la empresa Boeing, se intentará reubicar a los trabajadores.

“Con la nueva administración del presidente Barack Obama se canceló el plan de transbordadores y no hay nada claro sobre lo que se va a hacer. Ahora varias empresas están construyendo cápsulas y compitiendo por un contrato de la NASA para tener acceso a la Estación Espacial”, indicó.

Ramírez concluyó que “todo depende del presupuesto, la empresa privada pequeña intenta estimular el trabajo aeroespacial, pero es muy costoso enviar algo al espacio. Los rusos van a hacer varios viajes. En Estados Unidos hay astrónomos que trabajan en cohetes de plasma que pueden acortar el viaje a Marte a la mitad el tiempo, ya hay un prototipo, se planea enviarlo a la Estación Espacial para ensayarlo en órbita y en el vacío”.

(Por: Fin/cjsr/feb/lrc
)
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