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Fiebre Q, desatendida en Suramérica

Aunque la bacteria que produce esta infección está presente en el medioambiente, en los países suramericanos se han reportado muy pocos casos, probablemente porque no se han hecho diagnósticos adecuados.

Bogotá D. C., 03 de mayo de 2017Agencia de Noticias UN-

La fiebre Q es producida por la bacteria Coxiella burnetii.

La infección puede estar presente en animales domésticos como cabras, vacas, ovejas, entre otros.

Afecta en mayor medida a veterinarios, agricultores y trabajadores de los mataderos.

Loic Epelboin, médico del Centro Hospitalario Andrée-Rosemon (Cayena, Guayana Francesa). (Foto: Ricardo González)

La investigación se presentó durante el Simposio “Las enfermedades infecciosas: retos del siglo XXI”. (Foto: Ricardo González)

Según explica Loic Epelboin, médico del Centro Hospitalario Andrée-Rosemon (Cayena, Guayana Francesa), la fiebre Q, producida por la bacteria Coxiella burnetii, fue descubierta en 1935 en Queensland (Australia) luego de que algunos trabajadores de la región reportaron fiebres severas con causa desconocida.

De acuerdo con el experto, “esta bacteria, pequeña e intracelular, tiene la particularidad de que es resistente al medioambiente, lo que explica que uno de los modos de transmisión sea a través del aire, pues puede permanecer durante mucho tiempo”.

La infección inicia su ciclo de vida en animales salvajes y por medio de las garrapatas se pueden producir intercambios con domésticos como cabras, vacas, ovejas, entre otros, los humanos que tengan contacto con estos se pueden contaminar, por lo que hay mayor prevalencia en agricultores y veterinarios.

La epidemiología varía un poco dependiendo del país, se sabe que es frecuente en el sur de Francia, España, Estados Unidos y Holanda, donde se presentó un brote entre 2007 y 2010 reportando más de 4.000 casos.

Sin embargo, según una revisión de literatura realizada en 2016 por investigadores de Brasil, Francia y Surinam para conocer la historia y los casos reportados en América del Sur, se encontró que en Argentina solo se había descrito un caso, en Brasil se han realizado ocho trabajos de investigación y en Colombia solo se halló reporte de dos casos clínicos.

En países como Chile, Belice, Honduras y Surinam no existen casos descritos desde los años 90. Esto resultó sorprendente para los investigadores, ya que, en la Guayana Francesa, ubicada en la costa norte de América del Sur, entre Brasil y Surinam, el número de casos probables de fiebre Q creció poco a poco desde 1990 hasta el 2005, alcanzando una incidencia de 120 por cada 100.000 habitantes.

El periodo de incubación de la bacteria, después de inhalada, es de 10 a 15 días y el 60 % de las personas no presentan síntomas. La fiebre se cura durante los próximos 15 días, pero luego de seis, ocho y hasta 12 meses, el 5 % de las personas puede desarrollar una fiebre Q crónica, que puede generar una infección en las válvulas del corazón, especialmente en pacientes inmunodeprimidos.

Según el investigador, “en el 90 % de los casos el principal síntoma es fiebre, en el 45 % afectación en los pulmones y en el 60 % daño hepático”.

El diagnóstico es difícil ya que no basta con un examen microscópico, por lo cual se necesita un estudio serológico que permite comprobar la presencia de anticuerpos en la sangre.

No obstante, solo se puede detectar por lo menos 7, 15 o 21 días después de que aparezcan los síntomas, es decir, no existe ningún examen que pueda dar un diagnóstico rápido.

En la Guayana Francesa, el 24 % de las neumonías se debían a la fiebre Q; sin embargo, allí cuentan con tecnología suficiente para diagnosticarla, lo que explicaría el gran número de casos registrados.

Es probable que debido a que en países como Colombia, en donde faltan herramientas para detectar la enfermedad, se haya consolidado como una infección desatendida.

Esta investigación se presentó durante el Simposio “Las enfermedades infecciosas: retos del siglo XXI”, que se realiza como parte de las actividades programadas para el año cruzado Colombia-Francia y la celebración del Sesquicentenario de la U.N.

(Por: Fin/VC/MLA/DCP
)
N.° 685

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