Escudo de la República de Colombia

Salud

Explicación molecular del reloj biológico, aporte de los Nobel de Medicina

Dar una explicación molecular al ritmo circadiano, es decir, entender por qué dormimos en la noche y nos mantenemos alerta durante el día, fue el descubrimiento que les mereció el premio Nobel de Medicina 2017 a los estadounidenses Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young.

Bogotá D. C., 02 de octubre de 2017Agencia de Noticias UN-

Los investigadores estadounidenses Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young, ganadores del Nobel de Medicina 2017.

El cuerpo humano tiene relojes biológicos que le permiten descansar en la noche y estar alerta en el día.

El ritmo circadiano sigue un ciclo de 24 horas y responde ante la luz y la oscuridad.

Es recomendable descansar las horas recomendadas para tener una mejor calidad de vida.

Alterar el ritmo circadiano produce problemas cardiovasculares.

Los investigadores descubrieron los genes que producen la proteínas que controlan el ritmo circadiano, es decir, que las células entren en un ciclo de actividad o reposo y se acoplen al ciclo luz-oscuridad.

Al respecto, el doctor Franklin Escobar, profesor del Departamento de Psiquiatría de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.), explica que el ser humano, desde hace millones de años, ha tenido que adaptarse a un ciclo conocido como luz-oscuridad, que está dado por la rotación de la Tierra sobre su eje y alrededor del Sol.

Esto ha creado ciertos ritmos biológicos en el cuerpo del ser humano,  uno de los más conocidos es el circadiano. “Se trata de aquellos ritmos que se dan alrededor del día. Los seres humanos estamos genéticamente diseñados para dormir en la noche y estar en estado de vigilia o alerta durante el día; estos ritmos se deben a la producción hormonal”, añade el doctor Escobar.

Por ejemplo, la melatonina es una hormona que el cerebro empieza a producir cuando, por medio de la retina, se da cuenta de que está oscureciendo. Esta hormona permite que la persona inicie el sueño.

Otro caso es el cortisol, una hormona que se acumula durante la noche y, una vez aparece la luz solar -hacia las seis de la mañana-, empieza a darle la orden al cuerpo de que debe despertar e iniciar sus actividades.

Todo esto está determinado por los ritmos circadianos y los mecanismos moleculares de tipo genético. Para estudiar este tema, desde 1984 los investigadores Hall, Rosbash y Young han utilizado moscas de fruta, debido a que tienen genes que producen proteínas que van aumentando a medida en que transcurre el día, se acumulan en la noche y luego empiezan a disminuir. Esto hace que se establezca una especie de reloj biológico, como uno de arena que se acumula y luego empieza a vaciarse.

El grupo de científicos había venido trabajando desde hace varias décadas para encontrar la explicación biológica de este fenómeno, hasta que finalmente identificaron el gen que codifica la proteína que se acumula en las células durante la noche y se degrada durante el día.

Este hallazgo puede ser de gran utilidad para que los seres humanos se acoplen de mejor manera a los horarios. Por ejemplo, algunas universidades americanas, que ya son conscientes del funcionamiento de este reloj biológico, permiten que sus estudiantes tomen clases entre las 9:00 a.m. y las 5:00 p.m., para mantener el ciclo vigilia-sueño de forma correcta.

También este conocimiento llevaría a que las personas duerman las horas recomendadas, es decir, acostarse a las 10:00 p.m. y levantarse con el sol, a las 6:00 a.m.

“Alterar el ciclo circadiano puede perjudicar la salud. Las personas que no duermen lo suficiente durante el periodo de tiempo destinado para descansar tienen una calidad de vida menor, mayores faltas en el trabajo o el estudio, más presencia de cáncer y alteraciones como depresión o ansiedad. Asimismo, son más propensas a tener más accidentes laborales, vehiculares, entre otros”, agrega el doctor Escobar.

(Por: Fin/VC/MLA/JGA
)
N.° 554

Otras noticias

Entre su empleo y el trabajo doméstico, las mujeres trabajan 7 horas más a la semana que los hombres. Fotos: cortesía

Economía & Organizaciones

enero 17 de 2018

Mujeres de Bogotá tienen mayor carga laboral doméstica que los hombres

Del análisis de la Encuesta Nacional de Uso del Tiempo (2012-2013), realizada...

La herramienta permite cargar entre 6 y 8 kg de escombros. (Foto: cortesía).

Ciencia & Tecnología

enero 16 de 2018

Eleviat: sistema para recoger escombros más rápido y con menor esfuerzo

La herramienta facilita el trabajo de los recolectores de escombros porque...

Gracias a su base y estructura, cuando el carrito está desplegado se puede mantener estable. (Foto: cortesía)

Ciencia & Tecnología

enero 16 de 2018

Carrito de mercado plegable, fácil de transportar

Hump es un carrito de mercado para cargar de forma segura, eficaz y eficiente...

Las fibras de las diversas variedades de plátano tienen tonalidades naturales que van desde el café hasta el rojo.

Desarrollo Rural

enero 15 de 2018

Víctimas del conflicto encuentran alternativa en residuos de plátano

En la Orinoquia, cerca de 90 familias de comunidades vulnerables, víctimas del...

La beca Sakura Science Program es otorgada por la Agencia de Ciencia y Tecnología de Japón.

Educación

enero 15 de 2018

En Japón, estudiantes de la U.N. aprenden sobre investigación científica

Gracias a la beca Sakura Science Program, otorgada por la Agencia de Ciencia y...

Educación

enero 13 de 2018

La idea de justicia en el acceso a la universidad

Nuestras expectativas, propósitos y retos se renuevan al iniciar un nuevo año....

La masacre de La Rubiera fue uno de los casos más conocidos. Fotos: A. Gómez, 1991. <em>Indios, colonos y conflictos: una historia regional de los Llanos Orientales 1870-1970.</em>

Política & Sociedad

enero 12 de 2018

Guahibiar: cazar indios, considerados seres sin alma

Durante la colonización de los Llanos colombianos, los españoles cazaban a los...

El proceso se lleva a cabo en el Icta.

Salud

enero 12 de 2018

FOTOGALERÍA: Tilapia ahumada, alternativa nutricional

La Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia de la Universidad Nacional de...

Se espera que las partes lleguen a un acuerdo para reanudar las negociaciones.

Política & Sociedad

enero 11 de 2018

Diálogo con el ELN está herido, pero no muerto

Después de terminar el cese al fuego bilateral y de conocerse los ataques por...

Los drones podrían llegar a zonas de difícil acceso y recorrer distancias amplías.

Ciencia & Tecnología

enero 11 de 2018

Drones ambulancia asistirían primeros auxilios

Estudiantes de Ingeniería Electrónica de la Universidad Nacional de Colombia...