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Evolución del universo y exoplanetas, en su mejor momento con el Nobel

Haber encontrado un planeta que orbita una estrella diferente al Sol, y los estudios que han arrojado la estructura y composición del cosmos, hicieron merecedores a Michel Mayor, Didier Queloz y James Peebles del Nobel de Física 2019.

Bogotá D. C., 08 de octubre de 2019Agencia de Noticias UN-

Michel Mayor, Didier Queloz y James Peebles fueron reconocidos por la Real Academia de las Ciencias de Suecia. Foto: Nobel Media.

James Peebles es considerado como uno de los padres de las teorías cosmológicas que explican cuál ha sido la evolución del universo. Foto: www.quantamagazine.org

Los suizos Michel Mayor y Didier Queloz descubrieron el primer planeta extrasolar orbitando una estrella. Foto: www.quantamagazine.org

Leonardo Catañeda Colorado, profesor del OAN de la UNAL. Foto: archivo - Unimedios

Giovanni Pinzón Estrada, profesor del OAN de la UNAL. Foto: archivo - Unimedios

Santiago Vargas, profesor OAN de la UNAL. Foto: archivo - Unimedios

Para el profesor Giovanni Pinzón Estrada, del Observatorio Astronómico Nacional (OAN), de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL), este premio es un reconocimiento a la creación de un método experimental para detectar o registrar la presencia de un exoplaneta.

“La técnica consiste en monitorear por varias noches la luz de la estrella que se supone debe tener los planetas, y cada noche se toma un espectro, es decir se dispersa la luz de la estrella; lo que queda en la foto que se captura son unos colores, pero superpuestos a estos aparecen unas bandas negras que se producen en la atmósfera de la estrella y que indican dónde se encuentra esta”, explica el docente.

Por otra parte, en estos 50 años los aportes que el canadiense James Peebles ha hecho a la cosmología desde la teoría han sido decisivos, pues la Real Academia de las Ciencias de Suecia, institución que entrega el reconocimiento, señaló que “su marco teórico, desarrollado desde mediados de la década de 1960, es la base de nuestras ideas contemporáneas sobre el universo”.

Una de las teorías del profesor Peebles, de la Universidad de Princeton (EE. UU.), señala que el universo tuvo una radiación cósmica de fondo, eco del Bing Bang que se emitió 400.000 años después de esta gran explosión, y que es una especie de remanente de luz que se sigue expandiendo por el universo.

“La radiación cósmica de fondo es nuestra herramienta de trabajo fundamental, por cuanto guarda toda la información de los primeros 300.000 años del universo entre los 14.000 millones de años que tiene; es allí donde encontramos cómo se formaron las primeras estructuras, porqué crecieron las galaxias, e incluso nos da indicios de porqué observamos el universo como lo vemos en este momento” señaló el profesor Leonardo Castañeda Colorado, cosmólogo del OAN.

Es de destacar que desde los años noventa la UNAL tiene dentro de sus áreas de estudio la cosmología, y además cuenta con el grupo de investigación Astronomía, Astrofísica y Cosmología, dirigido por el profesor Juan Manuel Tejeiro.

“La cosmología está en un gran momento, por sus observaciones de alta precisión, en el sentido de que hace 100 años no sabíamos que existían galaxias externas, y hoy medimos el universo a gran escala con absoluta precisión en los experimentos”, añadió el docente Castañeda.

Identificación de planeta extrasolar

En octubre de 1995, Michel Mayor y Didier Queloz anunciaron el hallazgo de un planeta fuera de nuestro sistema solar, un exoplaneta, que orbita una estrella de tipo solar, que al detectarlo era como una bola gaseosa comparable con Júpiter, el cual llamaron planeta 51 Pegasi b.

Con el método experimental para detectar o registrar la presencia de un exoplaneta, después de tener varias capturas, los suizos Mayor y Queloz se dieron cuenta de que “las bandas negras oscilan, lo cual fue interpretado por los investigadores como un efecto de lo que hace el planeta gravitacionalmente sobre la estrella, teniendo en cuenta que la órbita del exoplaneta es elíptica y no circular, lo que hace que a veces se acerque mucho o no a la estrella”, precisó el profesor Pinzón.

Este bamboleo de la estrella se ve reflejado en las bandas negras de las capturas y con esto se puede estimar el periodo en el que ese planeta se mueve. Mayor y Queloz determinaron que  el planeta 51 Pegasi b tenía un periodo de 4 días, pero tenía la masa de Júpiter, algo que es su momento era descabellado en tanto que Jupiter dura 10 años para darle la vuelta al sol, pero esto fué lo que midieron dando origen a los llamados Jupiteres calientes, planetas del tamaño de Júpiter pero demasiado cercanos a su estrella huested en comparación con nuestro sistema solar, explicó el docente. 

Cabe resaltar que desde 1995 hasta la fecha, usando la técnica de los suizos, se han encontrado más 4.000 exoplanetas de diferentes tamaños.

La técnica de la espectrofotometría es aplicable en muchas áreas; por ejemplo nos permite saber de qué están hechas las cosas. En ese sentido, la  Facultad de Ciencias de la UNAL tiene un servicio mediante el cual personas o empresas pueden traer materiales u objetos, y a partir de radiaciones específicas y de la dispersión de la luz, se puede identificar de qué esta hecho el objeto.

Para el profesor Santiago Vargas, del OAN, es de resaltar el papel que juegan las ciencias básicas: “aunque en Colombia han sido cuestionadas, este premio Nobel destaca su importancia, como se evidencia en la cosmología que responde a preguntas fundamentales como el origen del universo y su estructura. Además el hallazgo de exoplanetas revive ideas como la existencia de vida en otros planetas y pone de manifiesto su aplicación”, comentó.

(Por: fin/DKC/MLA/LOF
)
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