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Ciencia & Tecnología

Desalinizador de agua marina aprovecha la luz solar

Gracias a esta invención, habitantes de regiones como La Guajira podrán abastecerse de agua potable, un recurso muy escaso y la principal causa de los problemas en esta zona del país.

Bogotá D. C., 13 de diciembre de 2017Agencia de Noticias UN-

La gravedad hace que el agua pueda pase de un recipiente a otro, en el que se llevará a cabo el proceso de filtrado.

Cuando ha pasado por los distintos filtros, el agua es 100 % potable.

Según la investigadora Diana Paola Acevedo, se tiene previsto que todo el proceso se puede llevar a cabo en cerca de seis horas.

Las comunidades del departamento de La Guajira enfrentan graves problemas por el desabastecimiento de agua potable.

Se espera que en el transcurso de seis meses el prototipo pueda ser empleado por la población de La Guajira.

El prototipo para obtener agua potable apta para consumo humano, a partir del agua marina y aprovechando la luz solar, fue desarrollado por estudiantes de Ingeniería Eléctrica, Química, Civil y Diseño Industrial de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.). 

A partir del principio de destilación –método para separar las múltiples sustancias que forman parte de una mezcla líquida mediante procesos de vaporización y condensación– el prototipo busca aprovechar la posición geográfica de la región, en donde la presencia del sol se mantiene durante gran parte del año por la ausencia de nubes. 

Conformado por dos recipientes hechos en material cerámico con capacidad de almacenar un litro de agua cada uno, unidos por un tubo de plástico con un diámetro de una pulgada, el prototipo funciona gracias a un lente ubicado en la parte superior de uno de los dos contenedores del líquido, que acelera el proceso de vaporización del agua. 

El segundo recipiente se encuentra enterrado o dentro de otro receptáculo con agua, por lo que tiene una temperatura más baja que la del primero, y por eso el agua evaporada comienza un proceso de condensación que la hace escurrir a lo largo del tubo. 

“La idea es que cualquier persona pueda llenar con agua de mar el primero de los recipientes, sellarlo con un lente biconvexo a través del cual pasan los rayos solares para que caliente el agua hasta formar el vapor que pasa por el tubo y llega al otro recipiente”, explica Diana Paola Acevedo, estudiante de Ingeniería Eléctrica de la U.N. 

Gracias a la serie de filtros que tienen algodón y distintos minerales –arena, sales, carbón activado–, y que han sido dispuestos en el segundo recipiente, el agua obtenida puede ser consumida de manera inmediata por los usuarios del prototipo. 

Pruebas realizadas al agua obtenida mediante este proceso en la U.N. han garantizado que al hacer pasar el agua por el conjunto del sistema concebido por los estudiantes, se obtiene un producto 100 % potable. 

El prototipo, que además está decorado con motivos wayúu, es producto del trabajo adelantado en el marco del Taller de Proyectos Interdisciplinarios (TPI) y fue seleccionado entre los mejores diseños de la etapa de innovación. 

(Por: Fin/JCMG/MLA/LOF
)
N.° 963

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