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Microscopía confocal, herramienta precisa para las ciencias

A través de un láser que excita las moléculas para que emitan fluorescencias, esta tecnología ha permitido alcanzar una altísima precisión.

Bogotá D. C., 29 de agosto de 2012Agencia de Noticias UN-

El microscopio confocal permite obtener alta sensibilidad en la observación, especificidad en la emisión de la fluorescencia, mayor resolución y tridimensionalidad de las imágenes. - Fotos: A. Felipe Castaño / Unimedios

Imagen de la mosca de la fruta (Drosophyla), tomada con el microscopio confocal de la UN.

Con un sistema de barrido, este microscopio obtiene imágenes en diferentes planos focales, lo que permiten hacer análisis tridimensionales.

En Bogotá solo existen dos microscopios con estas características, y uno se encuentra en el Laboratorio de Equipos Comunes de la UN.

Imagen de un camarón tomada con el microscopio confocal.

Cindy Báez, asistente de coordinación del laboratorio.

Adrián Gabriel Sandoval, estudiante del Doctorado en Ciencias Biomédicas de la UN.

Gonzalo Humberto Arboleda, profesor asociado del Departamento de Patología y coordinador del Laboratorio Confocal.

Útil en la biología, la medicina y otros campos de las ciencias, este microscopio permite observaciones con mayor resolución, contraste y nitidez. Además de lograr las fluorescencias del material observado, elimina la luz reflejada o fluorescente que proviene del exterior. 

Asimismo, aplica un haz de luz, a través de un sistema láser, para hacer un barrido del espécimen estudiado, que lo penetra y permite obtener imágenes en diferentes planos focales y hacer así un análisis tridimensional. 

“Estoy estudiando el alzhéimer a través del efecto que produce un fármaco dentro de un modelo animal. Este microscopio me permite mejorar la resolución y poder observar con detalle características que con uno convencional de fluorescencia sería imposible ver”, asegura Adrián Sandoval, estudiante del Doctorado en Ciencias Biomédicas de la UN. 

Y es que con una imagen de fluorescencia convencional, Sandoval obtendría una resolución muy baja y una impresión de calidad inferior, que le impediría ver con exactitud los tejidos celulares y algunas prolongaciones de estas moléculas. 

Por otra parte, esta técnica permite efectuar análisis cuantitativos —por ejemplo, para el caso de Sandoval, del área que está ocupando el marcaje en los animales— y registrar si existe una mejoría o una disminución de la enfermedad después de aplicar el fármaco, sacrificar el ratón y explorar su cerebro. 

Adicionalmente, este microscopio permite organizar las capturas y hacer una reconstrucción en 3D de un volumen o porción de tejido, tal como afirma el estudiante de doctorado: “en este momento tengo la resolución de un ratón en donde se pueden observar las características que busco y después las puedo extrapolar a seres humanos”. 

Igualmente, es posible observar diversos colores dentro de una célula, lo que permite diferenciar sus características e interacciones particulares internas. 

“El microscopio confocal posee una tecnología novedosa que combina láseres de diferentes longitudes de onda y escanea en un amplio rango del espectro de luz. Esto proporciona alta sensibilidad en la observación, una emisión precisa de la fluorescencia, mejor resolución e imágenes tridimensionales, entre otras ventajas”, asegura Cindy Báez, asistente de coordinación del Laboratorio Confocal. 

Finalmente, el profesor del Departamento de Patología Gonzalo Arboleda, coordinador del laboratorio, destaca la utilidad de este equipo para estudios morfológicos y celulares en detalle, así como la capacidad de observar y examinar el movimiento de proteínas y microorganismos.

(Por: Fin/CJCO/clc/fgd
)
N.° 166

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