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Estadísticas no evidencian realidad del trabajo infantil

Participación en tareas domésticas, explotación sexual y actividades mineras de niños y adolescentes son algunos de los aspectos que el DANE excluye de la elaboración de los indicadores, pese a constituir información esencial para fortalecer la política pública en este ámbito.

Bogotá D. C., 14 de julio de 2016Agencia de Noticias UN-

Según el DANE, el trabajo infantil pasó del 13 %, en 2011, al 9,1 % en 2015 (entre población colombiana de 5 a 17 años).

Los resultados de la encuesta son representativos para las cabeceras municipales, centros urbanos y zonas rurales dispersas del país.

Es importante percibir el significado de trabajo de menores de edad en contextos culturales diversos.

En las minas de carbón, por ejemplo, los menores realizan actividades como picar, limpiar derrumbes, cargar y descargar el material extraído.

Profesora María Cristina Torrado, coordinadora del Observatorio sobre Infancia de la U.N.

En un artículo de análisis publicado en la reciente edición de UN Periódico, la profesora María Cristina Torrado, coordinadora Observatorio sobre Infancia de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.), señala que el Departamento Administrativo Nacional de Estadística (DANE) publicó los resultados de la Gran Encuesta Integrada de Hogares sobre la situación del trabajo infantil durante el trimestre final de 2015, momento escogido para realizar el seguimiento del último año.

Según el DANE, en los últimos años la tasa de trabajo infantil disminuyó cerca de cuatro puntos porcentuales, al pasar del 13 %, en 2011, al 9,1 % en 2015 (entre población colombiana de 5 a 17 años). Antes de afirmar que el país va por buen camino, es importante tener en cuenta cómo se calcula esta tasa y cuáles son los criterios para definir una actividad como trabajo infantil. 

La Encuesta de Hogares, destaca la docente, excluye a la población menor de cinco años. ¿Significa que durante la primera infancia los niños colombianos no participan en actividades que podrían caracterizarse como trabajo infantil?

Resulta difícil creer, afirma la experta, que en este grupo no se cumpla el criterio establecido por el DANE: “en la última semana trabajaron al menos una hora a cambio de ingresos monetarios o en especie, o al menos una hora en calidad de trabajador familiar sin remuneración o trabajador sin remuneración en empresas o negocios de otros hogares”. En efecto, es fácil constatar que sí colaboran en el trabajo doméstico en sus hogares, en el cuidado de animales en la zona rural, en tareas de apoyo a sus padres en plazas de mercado o incluso en la explotación minera.

Asimismo, menciona que si se cumple con el criterio de tiempo dedicado, ¿es el tipo de actividad realizada la que no permitiría hablar de trabajo infantil en el grupo de los más pequeños? Esta podría ser parte de la explicación, destaca la profesora Torrado, pues al establecer si un niño o un adolescente trabajan, el DANE no incluye su participación en oficios del propio hogar, entre ellas cocinar, lavar ropa o cuidar a sus hermanos. “Estas actividades son consideradas para calcular otro indicador, el de la Tasa de trabajo infantil ampliada por oficios del hogar, siempre y cuando la participación en oficios de este tipo haya sido por 15 horas o más a la semana”.

De igual manera, la docente se pregunta ¿por qué no se considera trabajo infantil dedicar 14 horas semanales o menos a tareas domésticas? “Posiblemente, se entienda como una actividad laboral con bajo riesgo para la educación y el bienestar de niños y adolescentes. En otras palabras, no se incluye dentro de la categoría trabajo infantil peligroso, tal como ha sido definido por la Organización Internacional del Trabajo (OIT)”, afirma. 

Trabajo doméstico y minería 

En su análisis la profesora señala que, al incorporar el trabajo doméstico de más de 15 horas semanales, se estima que para 2015 el 14,5 % de la población colombiana entre 5 y 17 años trabaja; indicador que llega al 38 % para el grupo de 15 a 17 años. Al respecto, en Colombia, el trabajo está permitido para las personas mayores de 15 años, solo en condiciones protegidas.

Otro aspecto sobresaliente en el análisis de la información sobre trabajo infantil, realizada por el DANE, es la categorización según ramas de la actividad económica. Los sectores que concentraron el mayor número de niños o adolescentes trabajadores fueron agricultura, ganadería, caza, silvicultura y pesca, con 36,1 %, y comercio, hoteles y restaurantes, con 32,1 %. El tercer lugar lo ocupa la industria manufacturera con 12,7 %.

Así, “el trabajo doméstico no se incluye dentro de esta categoría y tampoco reporta el porcentaje de menores vinculados a actividades laborales peligrosas, como la explotación minera o los cultivos ilícitos”, afirma.

En el caso de la minería, señala la experta, se ha documentado su participación en diferentes tareas y momentos de la operación. En las minas de carbón, por ejemplo, realizan actividades como picar, limpiar derrumbes, cargar y descargar el material extraído, y fuera de ellas deben lavarlo, clasificarlo y empacarlo. En todos los casos se exige gran esfuerzo físico y están expuestos a múltiples riesgos para su salud, seguridad y desarrollo.

“Cuando la explotación minera, además de informal, en un alto porcentaje en el país, es ilegal o criminal, aumenta la probabilidad de trabajo infantil peligroso o la explotación laboral, derivada de las condiciones y riesgos en que trabajan. Además, surgen otras situaciones de riesgo como la explotación sexual y actividades delincuenciales”, amplía.

Para finalizar su análisis, la profesora María Cristina Torrado, afirma que no resulta fácil para el DANE indagar sobre esta otra cara del trabajo infantil, considerada en el mundo entero como una de sus peores formas. Estamos frente a delitos por parte de la delincuencia organizada contra las personas menores de 18 años. “Es un reto enorme por tratarse de zonas rurales pobres, con alta incidencia del conflicto armado y una presencia estatal débil. Estas condiciones promueven la vulnerabilidad de los derechos de niños y adolescentes”, concluye.

(Por: fin/MCT/dmh/APBL
)
N.° 116

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