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Estaciones portátiles monitorean actividad sísmica de la Sabana de Bogotá

Mientras el ser humano puede percibir sismos desde la magnitud 4, aproximadamente, las nueve estaciones que forman parte del proyecto Red Sismológica de la Sábana de Bogotá permiten detectarlos a partir de 2,8.

Bogotá D. C., 09 de marzo de 2017Agencia de Noticias UN-

Por ahora están funcionando nueve estaciones. (Foto: Grupo de Geofísica).

Los equipos se instalan en lugares seguros, e incluyen magnetómetros y dipolos eléctricos. (Foto: Grupo de Geofísica).

Carlos Alberto Vargas, docente del Departamento de Geociencias de la U.N. (Foto: Nicolás Bojacá).

Juan Manuel Solano, estudiante de la Maestría en Geofísica de la U.N. (Foto: Nicolás Bojacá).

Sismómetro instalado en las estaciones multiparamétricas. (Foto: Nicolás Bojacá).

En la interfaz del computador se observa la detección de un sismo en el municipio de Cucunubá. (Foto: Grupo Geofísica).

Según Carlos Alberto Vargas, docente del Departamento de Geociencias de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.), se trata de un proyecto de monitoreo sísmico de la región adelantado por el Grupo de Geofísica y la Universidad Antonio Nariño.

Las estaciones, ubicadas alrededor de la Sabana de Bogotá para cubrir toda la región del altiplano cundiboyacense, funcionan en las estaciones de Zipaquirá, Cusiana, Barranca de Upía, Villavicencio, Usme, Icononzo, Chicoral, Tunja y San Juan de Río Seco.

Tres de las estaciones son multiparamétricas, es decir que no solo miden señales sismológicas (movimientos del suelo para localizar sismos) sino que también monitorean de manera permanente los campos eléctrico y magnético de la Tierra.

Juan Manuel Solano, estudiante de la Maestría en Geofísica, explica que tener en cuenta el campo electromagnético permite revisar si existen precursores sísmicos, es decir señales que precedan a un terremoto.

“Hasta el momento no se tienen señales eléctricas previas a un sismo, pese a que en el mundo y en la bibliografía ya se han reportado casos. En la parte magnética sí se tienen indicios de algunas perturbaciones o anomalías que se podrían asociar con estos eventos, pero aún seguimos recopilando y analizando datos”.

Por el momento se trabaja en pronósticos basados en estas señales eléctricas y magnéticas, y los datos sirven para alimentar procesos académicos de estudiantes de pregrado, maestría y doctorado.

Fenómenos antes de un sismo

En experimentos de laboratorio en los que una muestra de roca se somete a altas presiones, se ha observado que justo antes y durante la fractura se emite un pulso eléctrico y otro magnético.

Con eso en mente, los investigadores del Grupo de Geofísica han puesto magnetómetros y dipolos eléctricos en diferentes puntos para medir dichas variables y ver los fenómenos que se producen antes de un sismo.

Antes del temblor del 6 de febrero de 2017, cuya magnitud fue de 5,7 y epicentro en el Huila, los equipos mostraron una leve alteración en el campo magnético, al igual que en el sismo del 31 de octubre de 2016.

Sin embargo esto no se ha observado en todos los sismos y no todas las estaciones reportan la anomalía, por lo que los investigadores siguen trabajando en determinar la causa de la perturbación.

La Red Sismológica, financiada por tres proyectos de Colciencias, inició en 2006 y sus datos se trasmiten gracias a un convenio que esta tiene con Colombia Móvil y con agencias internacionales.

Cada estación cubre un área pequeña de extensión, por lo que se pensaría que no tienen capacidades para detectar eventos sísmicos lejanos. Sin embargo, según el ingeniero Solano, el terremoto ocurrido en Esmeraldas (Ecuador) el año pasado “fue registrado por nuestras estaciones y las soluciones hipocentrales coincidieron con las coordenadas reportadas por agencias internacionales”.

(Por: Fin/VC/MLA/LOF
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