Escudo de la República de Colombia

Ciencia & Tecnología

En Sáchica, el pliosaurio más grande del mundo

El hallazgo de este reptil marino prehistórico, que sin una parte de la cola mide 9,9 m de largo, consolida a Colombia como el país con los mejores fósiles del Barremiano (edad) para el estudio científico.

Bogotá D. C., 25 de abril de 2018Agencia de Noticias UN-

Solo la cabeza del pliosaurio hallado en Sáchica mide cerca de 3 m.

La profesora María Páramo Fonseca lideró las labores de excavación, preparación y estudio del fósil.

El estudiante de la Maestría en Geociencias, Cristian Benavidez, fue el auxiliar de esta investigación.

La comunidad le ha brindado un valioso apoyo a la U.N. en el proceso de traslado, limpieza y preparación del fósil.

El nuevo estudio será publicado en una revista científica internacional.

Así lo confirmó la profesora María Páramo Fonseca, del Departamento de Geociencias de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.), quien tuvo a su cargo el proceso de excavación, preparación y estudio de este ejemplar, que podría pertenecer a una nueva especie.

El fósil que fue recuperado para la ciencia por la U.N. se encontró en rocas del Cretácico Inferior, del denominado piso Barremiano, de la era Mezozoica, es decir que existió hace alrededor de 125 millones de años, cuando esta región de Boyacá era territorio marino.

Solo el cráneo de este reptil mide cerca de 3 m y el cuerpo completo alcanza los 9,9 m de largo, a lo que habría que sumarle la longitud de media cola que le falta, con lo cual llegaría fácilmente a medir 11 m de largo desde la nariz hasta la punta de la cola.

El fósil hallado en la vereda Arrayán, que corresponde a los restos esqueléticos de un pliosaurio, presenta una cabeza enorme y unos rasgos especiales del paladar y de la columna vertebral. “Hasta el momento no nos ha coincidido con ninguna otra especie”, advierte la investigadora Páramo.

Se sabe además que este fósil es de una edad anterior a la del pliosaurio recuperado en el vecino municipio de Villa de Leyva, y aunque es más grande parece tener menos dientes. Se han identificado además algunas otras particularidades en el cráneo y en la columna vertebral, que se convierten en datos significativos para los estudios científicos. 

Los pliosaurios fueron grandes reptiles marinos del orden Plesiosauria que poblaron los mares del mundo durante la era Mesozoica convirtiéndose en grandes depredadores.

En dicho orden se incluyen dos grupos: los de cuello largo y cabeza pequeña –denominados plesiosaurios–, y los de cuello corto y cabeza grande, que son los pliosaurios como el hallado en Sáchica y algunos de Villa de Leyva, que también se han reportado para la ciencia.

La excavación, el estudio y la preparación de este enorme fósil que adelantó la U.N. contó con recursos asignados inicialmente por Ecopetrol y después por el Servicio Geológico Colombiano. De igual manera, se contó con el apoyo logístico de la Alcaldía de Sáchica. La excavación y la extensa labor de preparación se realizó en contratación con del Centro de investigaciones Paleontológicas (CIP) y los estudios se adelantaron con la vinculación de estudiantes.

En esta población, vecina al municipio de Villa de Leyva, la comunidad se encuentra a la expectativa de lo que representa tener este nuevo patrimonio paleontológico, que se convierte en una riqueza para promover el turismo científico.

La Universidad tiene previsto entregar este fósil, junto con la cabeza de otra especie, al Servicio Geológico Colombiano – entidad encargada del patrimonio paleontológico del país – el próximo  lunes 30 de abril, en un sencillo acto que congregará a funcionarios de ambas instituciones, investigadores y autoridades del municipio de Sáchica.

La secretaria de Cultura de Sáchica, Patricia Torres Piraquive, aspira a capacitar a los jóvenes en turismo cultural y científico, para aprovechar los nuevos hallazgos paleontológicos.

(Por: fin/MLA/DMH/LOF
)
N.° 483

Otras noticias

1. El encuentro se llevó a cabo en el Claustro de San Agustín de la U.N. Fotos: Santiago Rodríguez – Unimedios

Política & Sociedad

agosto 15 de 2018

La U.N. busca apoyar el trabajo de la Comisión de la Verdad

La profesora Dolly Montoya Castaño, rectora de la Universidad Nacional de...

La nueva alianza entre la ONU y la U.N. estará encaminada a contribuir al desarrollo del país en su conjunto. Fotos: Santiago Rodríguez – Unimedios

Educación

agosto 15 de 2018

La ONU y la U.N. esbozan hoja de ruta sobre el papel de la academia en el posacuerdo

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) seguirá siendo un valioso aliado...

Desechos textiles que son aprovechados y transformados en nuevas prendas.

Medioambiente

agosto 15 de 2018

Prendas nuevas a partir de residuos textiles

La iniciativa “Retorna” se encarga de recolectar y transformar desechos...

El estudio se realizó con trabajadores de empresas dedicadas a la elaboración de pesticidas. Fotos: archivo particular

Salud

agosto 15 de 2018

Pesticidas domésticos causarían alteraciones en la sangre

Con exámenes clínicos realizados a 92 trabajadores de seis empresas de...

En Colombia el cáncer de seno causa la muerte de al menos 2.600 mujeres cada año. Fotos: archivo particular

Salud

agosto 15 de 2018

Pacientes con cáncer de seno tendrían que ajustar dosis de tamoxifeno

El efecto que genera este medicamento es antagónico al nivel de tejido mamario,...

La rectora Dolly Montoya Castaño se reunió con representantes del nuevo Gobierno para consolidar el proyecto de la Sede La Paz de la U.N. Fotos: Santiago Rodríguez – Unimedios.

Educación

agosto 15 de 2018

Gobierno reitera compromiso con la U.N. Sede La Paz

Un apoyo total ofreció el nuevo Gobierno nacional y la bancada de congresistas...

Desarrollo Rural

agosto 15 de 2018

Regalías bien invertidas dan sus primeros frutos en el sector lácteo de Cundinamarca

Regalías bien invertidas dan sus primeros frutos en el sector lácteo de...

Si los residuos orgánicos son tratados, Doña Juana podría tener una reserva de biogás hasta 2030. Fotos: archivo particular.

Medioambiente

agosto 15 de 2018

Doña Juana, fuente de biogás para el transporte público de Bogotá

Si se inicia el tratamiento de basuras para generar combustible, se podría...

El sistema acuapónico desarrollado en la U.N. combina tres tipos de sustratos: arlita, gravilla y escoria de carbón. - Fotos: Santiago Rodríguez – Unimedios.

Desarrollo Rural

agosto 15 de 2018

Plantas y peces crecen en un mismo proyecto productivo

La recirculación de cerca de 15.000 litros de agua permite contar en un mismo...

A la comunidad involucrada le preocupa que se afecte su acceso al agua. Foto: OCA.

Medioambiente

agosto 15 de 2018

Inconformismo en comunidades vecinas al embalse Calandaima

Aunque con el embalse se espera solucionar el problema de agua de La Mesa,...