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En Colombia se vive hasta 20 años menos que en Japón

La inequidad en salud que sufren habitantes de algunos departamentos del país afecta su expectativa de vida. Los colombianos, dependiendo de la región, viven en promedio 20 años menos que los japoneses. Chocó y Guajira son los más afectados.

Bogotá D. C., 04 de mayo de 2010Agencia de Noticias UN–

La brecha en la esperanza de vida en Colombia es tan grande, que es como si se viviera en Marruecos y en japón, en un solo país Fotos: Unimedios

La inequidad y los problemas de atención en salud, son algunas de las causas de las grandes diferencias en la expectactiva de vida colombiana.

jaColombia no escapa de una mala calificación en su expectativa de vida, según los resultados de un estudio del profesor Javier Eslava Schmalbach, de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional. Los colombianos viven en promedio 10 años menos que los japoneses, país en el que los habitantes tienen una esperanza de vida de 84 años.

La preocupación surge al percatarse de que en Colombia, dependiendo de la región, el departamento que se habite y el periodo que se elija, la esperanza de vida de los habitantes presenta diferencias hasta de 20 años con respecto a la de Japón.

De acuerdo con el profesor Eslava, en países como Colombia, y en particular en departamentos como Chocó, con condiciones pobres de desarrollo, las personas mueren por infecciones que podrían tratarse con antibióticos, por ausencia de diagnósticos oportunos y por la falta de promoción de estilos de vida saludables.

Los hallazgos muestran que los hombres viven menos. Las estimaciones para el 2006 revelaron que, mientras una mujer en el Chocó podía alcanzar los 66.2 años de edad, un hombre solía llegar solo hasta los 58 años.

Por tanto, este es un problema ligado a la inequidad en el acceso y la calidad de la atención en salud. “Si el Sistema Nacional de Salud tuviera cobertura en todos los departamentos, uno esperaría que la expectativa de vida fuera similar en cualquier lugar del territorio nacional. Veinte años de diferencia con Japón en la posibilidad de vida de los habitantes es un dato que debe llamar la atención”, afirmó Eslava.

Según el investigador, los datos del estudio se basan en un subregistro detectado en el Censo del 2005, en el cual el número de muertos reportados por el Departamento Administrativo Nacional de Estadística (DANE) no coincidió con las cifras de mortalidad obtenidas a partir de los certificados de defunción.

Al comparar la expectativa de vida de los colombianos con la de los chilenos, que registran la mayor longevidad en Sudamérica y su esperanza de vida se iguala a la de los norteamericanos, se observa una distancia de aproximadamente 7 años.

Diversos hasta en la esperanza de vivir

Aunque la media de años de vida de los habitantes en el país ha tenido leves mejorías, durante la última década las brechas por regiones son inmensas. “Es como si japoneses (que viven más de 80 años) y marroquíes (africanos que no sobrepasan la expectativa de los 63) habitaran un mismo territorio.

En el 2006 se evidenció que en zonas como Chocó, pocos individuos alcanzaban a superar los 62 años, mientras en Atlántico y Bogotá la expectativa de la mayoría oscilaba entre 11 y 13 años más.

El análisis halló que los lugares que registran mayor longevidad son Bogotá, San Andrés y Santander. Los departamentos de menor supervivencia en su población son Amazonía, Guajira, Caquetá, Casanare y Chocó, este último con los peores resultados.

Un problema de malnutrición

En un estudio previo realizado en varios departamentos del país, el profesor Eslava había advertido sobre la relación que existe entre inequidad en salud y menor expectativa de vida. A esta conclusión llegó luego de medir variables en la población como bajo peso y mortalidad en menores de cinco años, mortalidad de niños y adultos por malaria, que en 1998 tuvo valores de hasta 60 por 100 habitantes para niños, y 24 por 100 mil habitantes, para la población general en el Chocó. También se analizó el número de partos atendidos por personal especializado, con cifras de un 47% para Vaupés, en el 2004.

El estado de desnutrición, equivalente al bajo peso en menores de 5 años, es uno de los aspectos más críticos evidenciados por el estudio. En 1998, el departamento con peores resultados fue Córdoba, con un alarmante 11,9% de desnutrición. Entre el 2000 y el 2005, este porcentaje aumentó de manera extrema a un 15% en La Guajira (uno de los que cuenta con más baja expectativa de vida). El valor mínimo de desnutrición para todo el país fue cercano al 2%, lo que evidencia la diferencia de las cifras en un mismo territorio.

Esto influye en el grado de desarrollo de un país. En Colombia, se estima que hay 18 millones de ocupados. Una persona produciría el equivalente a 60 millones de pesos en 10 años. Por tanto, la productividad perdida en la población de ocupados, por vivir 10 años menos, sería de 1.080 billones de pesos, lo que equivaldría a sostener el sistema de salud por 40 años, teniendo en cuenta la inversión actual anual, estimada en 27 billones de pesos.

Sin embargo, más allá de las cuentas económicas, hay un alto costo social que se está pagando, especialmente por problemas de salud pública, en los que pesan factores como la falta de agua potable en zonas como Chocó, la pobreza y la dificultad de acceso y atención de calidad en caso de enfermedades.

(Por: Fin/mpt/csm
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N.° 348

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