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En busca de un medicamento que debilite al bacilo tuberculoso latente

Encontrar un sitio sensible del bacilo tuberculoso que pueda ser atacado por un nuevo medicamento es el trabajo en firme del grupo de investigación en Bioquímica y Biología Molecular de las Micobacterias de la U.N.

Bogotá D. C., 20 de marzo de 2014Agencia de Noticias UN-

Se busca un punto sensible del bacilo tuberculoso para poder mitigar su efecto con un medicamento o vacuna. Fotos: Víctor Holguín/Unimedios

El grupo que adelanta la investigación es el de Bioquímica y Biología Molecular de las Micobacterias.

Los miembros del grupo de investigación se centran en el bacilo latente de la tuberculosis.

Carlos Yesid Soto, docente del Departamento de Química de la U.N.

Lorena Novoa Aponte hace parte del grupo y está en segundo año del Doctorado en Ciencias Químicas.

Luz Mary Salazar, química que trabaja en el grupo en el área de bioinformática.

Se estudian los sistemas de transporte de las micobacterias.

El estudio, que lleva más de cinco años, quiere llegar al diseño de un compuesto que pueda inhibir la función de la bacteria en estado latente. 

“Hemos trabajado en el potencial que tienen las enzimas de intercambio iónico de la envoltura de la membrana celular de estas micobacterias, específicamente las ATPasas”, sostiene Carlos Yesid Soto, docente del Departamento de Química de la Universidad Nacional de Colombia y líder del grupo de investigación. 

El profesor señala que el éxito de un compuesto de estos es que ataque a la bacteria en cualquier estado fisiológico. “Estas enzimas tienen esa facilidad: son importantes tanto en la fisiología de la bacteria cuando está dormida, como cuando está activa”. 

Soto sostiene que la idea es concentrarse en la latente porque es ahí donde no hay control. También se quieren reemplazar los tratamientos excesivamente agresivos, como los antituberculosos tradicionales, con un nuevo medicamento o con la combinación de uno existente con uno nuevo. 

Lorena Novoa Aponte, quien hace parte del grupo y está en segundo año del Doctorado en Ciencias Químicas, revela que además se trabaja en los sistemas de transporte de las micobacterias. 

“Estudios adicionales han demostrado que cuando estos sistemas de transporte se eliminan del bacilo tuberculoso causan cierta atenuación. Esto podemos llegar a utilizarlo en el desarrollo de vacunas atenuadas, ya que ese es el fundamento de ese tipo de vacunas vivas”. 

Ella considera que se pueden alcanzar modelos hasta las pruebas en células, y a través de conexiones internacionales se buscaría la ayuda para experimentar en modelos animales y, tal vez, en humanos. 

Luz Mary Salazar, química e integrante del grupo, trata de extraer información de las moléculas a través de la bioinformática. “Cambiamos algunas partes de la molécula, las sintetizamos químicamente y las probamos”, aclara. 

El líder del grupo está al frente del Doctorado en Ciencias Bioquímicas, programa que ya va por su segundo semestre, y el trabajo que se hace en la búsqueda de este medicamento o vacuna contra la tuberculosis es solo un ejemplo de lo que se hace en el doctorado. 

“Se garantiza que hay laboratorios y líneas de investigación que se encuentran en capacidad de formar nuevos doctores que trabajen en esta área tan importante, no solo en el ámbito académico sino también a nivel industrial en Colombia. En la U.N. estamos muy orgullosos de lograr sacar este programa adelante”, finalizó Soto.

(Por: Fin/hesp/sup/AC
)
N.° 397

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