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Lepra podría diagnosticarse a tiempo

En pequeños cortes de piel de 60 pacientes fue aplicado un marcador inmunohistoquímico que permite observar la composición de las células y tejidos a través de las fibras nerviosas de la epidermis.

Bogotá D. C., 31 de marzo de 2016Agencia de Noticias UN-

En Colombia, entre 2012 y 2014, se diagnosticaron 1.282 casos de lepra. (Foto: Archivo)

El 51.7 % de los pacientes eran mujeres. (Foto: Archivo)

Encontraron que las personas con lepra indeterminada tenían menos fibras nerviosas en la epidermis. (Foto: Archivo)

Hacer un diagnostico a tiempo permite que se disminuya la transmisión de la enfermedad. (Foto: Archivo)

La lepra pertenece al grupo de las enfermedades olvidadas por presentarse en poblaciones pobres. (Foto: Archivo)

Esta enfermedad puede llegar a producir discapacidades neurológicas. (Foto: Archivo)

El mismo análisis fue realizado por un grupo de investigadores de la Universidad Nacional, con muestras de personas que no tenían lepra indeterminada (primera manifestación clínica de cualquier tipo de esta enfermedad), para compararlo con los resultados de los pacientes infectados.

“Nos dimos cuenta de que a diferencia de los pacientes sanos, las personas con lepra indeterminada presentaban fibras nerviosas intraepidérmicas (debajo de la epidermis) disminuidas”, anota Diana Patricia Castillo, especialista en patología anatómica y clínica.

Según la investigadora, identificar que un paciente padece lepra indeterminada no es una tarea fácil. De hecho, con frecuencia, esta enfermedad es soslayada por pacientes y personal de la salud, debido a que sus manifestaciones son de tal sutileza, que no son fácilmente reconocibles y pueden simular otras enfermedades dermatológicas.

En el estudio se encontró que el marcador inmunohistoquímica PGP 9.5, útil para el diagnóstico de dermatopatologías, permite analizar las fibras nerviosas que conforman la epidermis y cuenta la cantidad encontrada en cada muestra, por lo que es una herramienta útil para hacer un diagnostico temprano en esta etapa de la lepra.

La investigación también permitió definir el perfil de los pacientes y encontró que la mayoría, el 51.7 %, eran mujeres, mientras que los hombres alcanzaron el 48.3 %.

La mayor parte de los casos provenían de las regiones de Bolívar y Santander, cada una con un 20.3 %, zonas que, en Colombia, tradicionalmente han presentado alta incidencia de la enfermedad.

Los pacientes, que en promedio tenían 36 años, asistieron a una consulta médica al notar lesiones en la piel. Las áreas del cuerpo más afectadas fueron las extremidades superiores, con un 44 %, seguidas por las extremidades inferiores, con un 38 %.

El grupo de investigación recibió apoyo del Instituto Nacional de Salud, que les facilitó la información de los pacientes, los diagnósticos, el reporte de las patologías, los bloques, cortes y láminas para las observaciones.

Casos de lepra en Colombia

En Colombia, entre 2012 y 2014, se diagnosticaron 1.282 casos nuevos de lepra y, de estos, el 40 % corresponden a lepra temprana.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la lepra pertenece al grupo de las enfermedades olvidadas por presentarse en poblaciones pobres, con factores comunes como desnutrición, hacinamiento, falta de higiene personal y exposición a aguas estancadas.

Ante esta situación, la OMS se propuso como objetivo promover el diagnóstico temprano de la lepra, con el fin de evitar mayor discapacidad y disminuir el número de pacientes transmisores de la enfermedad.

“Este es el primer estudio dedicado a conocer sobre la lepra indeterminada en el país, pues conociendo las características específicas de esta etapa de la enfermedad, nos aseguramos de que muchas personas no sufran discapacidad neural, y abolimos la transmisión”, concluyó la doctora Castillo.

(Por: Fin/VC/DMH/JAAH
)
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