Escudo de la República de Colombia

Ciencia & Tecnología

Efectos de la radiación ionizante en el cuerpo humano

La exposición a uranio puede afectar la vista, los órganos sensibles, el aparato reproductor y los miembros superiores e inferiores por la acción de la radiación ionizante.

Bogotá D. C., 14 de marzo de 2011Agencia de Noticias UN -

Una central nuclear se compone de cuatro partes: el reactor en el que se produce la fisión o fusión; el generador de vapor; la turbina, que produce electricidad; y el condensador en el cual se enfría el vapor convirtiéndolo en agua líquida.AFP

Así lo explica María Cristina Plazas, docente del Departamento de Física de la Universidad Nacional de Colombia, asegurando que también se pueden presentar casos de hipotiroidismo y leucemia, como los confirmados después del caso Chernobyl en 1986 en Ucrania.

Los reactores nucleares se usan para producir energía eléctrica a partir de las desintegraciones que emiten los materiales combustibles como el uranio 238 ó 235. “Estos elementos radiactivos tienen la capacidad de ionizar los átomos con los cuales interactúan (interacción radiación–materia)”, enfatizó la doctora en física.

“Un efecto masivo en el cuerpo humano genera inmunosupresión y produce, dependiendo de las dosis, vómito, diarrea, inmunosupresión hematológica, baja en los componentes sanguíneos –generando depresión medular– y hasta la muerte”, enfatizó Plazas, afirmando que a largo plazo también puede generar anemia o leucemia.

Según la docente, en la contaminación de Chernobyl, cuya nube radiactiva contenía alta cantidad de yodo 131, “este se concentró en los pastos, que posteriormente fueron consumidos por las vacas, que a su vez produjeron leche con alto contenido de esta sustancia. Esta leche fue ingerida por humanos y dicho yodo fue captado por la glándula tiroides, generando hipotiroidismo o hipertiroidismo”.

La experta manifestó que las personas afectadas en gran proporción por radiación pueden desencadenar generaciones futuras con retardo mental.

Energía nuclear

Se da por la fusión de átomos en las que se liberan gigantescas cantidades de energía para producir electricidad.

Hace más de 60 años, Inglaterra hizo funcionar la primera planta nuclear generadora de electricidad para uso comercial, y en la década del 90 ya se contaban 420 reactores nucleares comerciales en 25 países, que producían el 17% de la electricidad del mundo.

Con un kilo de uranio se podía producir gran cantidad de energía, pero asimismo empezaba la preocupación por las exposiciones a la radiación, particularmente en accidentes como el del 26 de abril de 1986 en la central nuclear de Chernobyl (Ucrania), en la antigua Unión Soviética, considerado el peor accidente ocurrido en una planta nuclear.

En este, uno de sus reactores nucleares arrojó grandes cantidades de material radiactivo (isótopos de uranio, plutonio, cesio, estroncio, yodo y americio) a la atmósfera, afectando a muchas personas y matando a otras.

Acciones para evitar la radiactivdad

“Lo primero que hacen los encargados de un reactor en estos casos es neutralizar la reacción en cadena y de fisión que se produce en el uranio 235. Uno de los materiales que se utiliza para este hecho es el boro”.

“Para frenar las emisiones de uranio, se deben sepultar con concreto o plomo y materiales densos que absorban la radiación. Yo sugeriría el concreto, porque hay neutrones de por medio y se necesita polietileno con boro para neutralizar”.

(Por: Fin/evm/lmp/lrc
)
N.° 289

Otras noticias

Andrea Niño es la primera colombiana en formar parte como cantante solista de la prestigiosa Academia del Teatro alla Scala. Foto: Revista Opera Actual

Artes & Culturas

junio 11 de 2021

Egresada de la UNAL gana concurso internacional de canto lírico

La mezzosoprano colombiana Andrea Niño, egresada del Conservatorio de Música de...

La Supersolidaria establece las directrices para la prevención del lavado de activos del sector solidario o cooperativo. Fotos: Unimedios

Ciencia & Tecnología

junio 11 de 2021

Herramienta ayudaría a prevenir riesgo de transacciones inusuales

Un nuevo software les permite a las pequeñas empresas del sector solidario del...

La alta contaminación sería aportada especialmente por las comunidades ubicadas en los márgenes y laderas de los dos ríos. Fotos: Soendra Cardona.

Medioambiente

junio 11 de 2021

Sangoyaco y Taruca, dos ríos que agonizan por contaminación

La alta contaminación se debería especialmente a que las comunidades ubicadas...

Participantes de la quinta sesión Diálogos Convergentes “Derechos fundamentales a la salud y sistema de salud”. Foto: Captura del evento

Política & Sociedad

junio 11 de 2021

Construir un nuevo sistema de salud implica un cambio profundo

“Colombia tiene que revisar el modelo de desarrollo, de lo contrario nunca...

Las becas “Lucía Galvis” de la UNAL Sede Manizales apoyan económicamente a jóvenes de primeros y último semestre. Fotos: Unimedios

Educación

junio 11 de 2021

UNAL Sede Manizales crea becas “Lucía Galvis”

El promotor de la iniciativa es el diseñador industrial Andrés Fernando Serrano...

El pollo es la proteína más consumida en el mundo. En Colombia se calculan 35 kilos y 300 huevos por persona al año. Fotos: Unimedios.

Desarrollo Rural

junio 11 de 2021

Bacilos y orégano, mejores que los antibióticos para pollos de engorde

Reemplazar ciertos antibióticos que se usan en la industria avícola –para...

El dispositivo automatiza la pronación, una maniobra que se usa en pacientes en cuidados intensivos. Foto: Mario Giraldo

Ciencia & Tecnología

junio 10 de 2021

Co-creador de robot para pacientes UCI, Inventor 2020

Un robot que ayuda a la pronación de pacientes –ubicarlos en posición boca...

Educación

junio 10 de 2021

Comunicado No. 07 de 2021 de la Rectoría

La Universidad Nacional de Colombia, consciente de su responsabilidad como...

El frijol es la leguminosa de consumo directo más importante para el ser humano, ya que es fuente de proteínas y micronutrientes. Fotos: Sergio Cruz.

Desarrollo Rural

junio 10 de 2021

Variación genética mejoraría adaptación del frijol al calor

Con el cruzamiento del frijol común y una especie silvestre adaptada a los...

Los robledales, sistemas muy importantes para la biodiversidad colombiana, fueron altamente afectados en el pasado. Foto: Raul ARBOLEDA / AFP

Medioambiente

junio 10 de 2021

Del Amazonas a los Andes, insumos para el mapa de vegetación de Colombia

La información sobre las formaciones vegetales en la historia del territorio...