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Medioambiente

Dos especies de serpientes causan el 95 % de las mordeduras peligrosas

Colombia tiene más de 270 especies de serpientes, pero solo cinco de estas –que se identifican por sus colores y tipos de dentadura– representan un riesgo para las personas. De estas, dos ocasionan el 95 % de todos los accidentes ofídicos que se dan en el país.

Bogotá D. C., 28 de febrero de 2017Agencia de Noticias UN -

La familia de los vipéridos es la que representa mayor riesgo de mordedura.

En el país hay más de 270 especies de serpientes.

Solo cinco de las especies distribuidas en el país se pueden considerar peligrosas.

Las colares tienen colores llamativos en forma de anillos en todo el cuerpo.

La víbora Bothrops asper, conocida como “cuatro narices”, es una de las más peligrosas.

El cráneo de los víperidos les permite abrir la boca en 170°.

Así lo explicó Teddy Angarita, candidato a doctor en Biología de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.) al detallar que la víbora Bothrops asper (cuatro narices) –que puede medir alrededor de 1,80 m y se distribuye por los valles interandinos, Cauca, la costa y el Chocó biogeográfico– encabeza la lista, seguida de la Bothrops atrox (mapaná), que se encuentra en la Amazonia y la Orinoquia.

Después están las conocidas como cascabel (Crotalus durissus), presentes en las zonas secas de la Orinoquia, los valles interandinos, el Cesar y Huila.

Este grupo también incluye serpientes más pequeñas, conocidas como patoco (Portyhidum lansbergii), que pueden alcanzar los 75 cm y se identifican porque saltan al morder. Generalmente están presentes en la costa y Santander.

Las Bothriopsis bilineata, comúnmente llamadas “loras”, son serpientes de color verde pálido que también pertenecen a las especies venenosas que se encuentran en la región amazónica.

“En la zona bananera y el Eje Cafetero suelen presentarse accidentes ofídicos por las conocidas ‘víboras de pestañas’, que son arborícolas, por lo que les gusta vivir entre los arbustos y cultivos con sombra y se alimentan de aves”, añadió el investigador Angarita.

Otra de las serpientes que genera alarma entre los pobladores es la Lachesis acrochorda, comúnmente conocida como “verrugoso”, aunque es muy raro verla porque cada vez hay menos de ellas. Necesita de bosques conservados y se distribuye por la Orinoquia y la Amazonia, el Magdalena Medio y Cauca.

El calificativo “cuatro narices” de estos animales obedece a que tienen fosas nasales, además de dos huecos a los lados, entre los ojos.

Estos orificios son órganos termosensibles que sondean la temperatura del ambiente y pueden captar la diferencia incluso en 0,5 oC.

“La apertura de la boca es muy grande, pueden alcanzar los 170°, por lo que su mordida es muy efectiva. Tienen colmillos relativamente largos que se proyectan hacia adelante y se guardan. Su serie dentaria es conocida como solenoglifas, que hace referencia al tipo de mecanismo de mordida que tienen y así pueden llegar a inyectar el veneno, por eso son tan peligrosas”, agrega el investigador.

Las serpientes corales que forman parte de la familia elápidos tienen un veneno muy potente aunque su boca es pequeña y no pueden abrirla más de 30°. Sus colmillos son fijos, están en la parte anterior de la boca y son acanalados, por lo que su mecanismo de inyección no es tan efectivo.

Y pese a que la probabilidad de tener un accidente con una coral es muy baja, cuando pasa es grave. El veneno es neurotóxico, paraliza, ahoga, y las personas mueren asfixiadas porque el diafragma deja de funcionar correctamente y produce un paro cardiorrespiratorio.

Colombia es el país con mayor diversidad de serpientes corales, con alrededor de 30 especies, seguida de países vecinos como Brasil, Ecuador y Venezuela.

“Este grupo de serpientes tienen colores llamativos en forma de anillos completos, tanto en el vientre como en el dorso. Son fosoriales o semifosoriales, es decir que viven enterradas entre la tierra o en huecos y también pueden ser acuáticas. Por el contrario, los vipéridos son de colores pardos o amarillos que utilizan para mimetizarse con el ambiente y son arborícolas o terrestres”, amplía el investigador.

Toda la información de cómo diferenciar las serpientes venenosas colombianas está consignada en un plegable que sirve como herramienta divulgativa gráfica y rápida, y fue hecha como parte del proyecto para la conservación de serpientes en el país, que fue financiado por el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, el Instituto Nacional de Salud y la U.N.

(Por: Fin/VC/MLA/LOF
)
N.° 342

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