Escudo de la República de Colombia

Ciencia & Tecnología

Dispositivo protegería carpas contra los rayos

A partir del efecto de la jaula de Faraday, mediante el cual se logra que las corrientes eléctricas circulen por la superficie de metal y nunca lleguen al interior de la jaula, a los tejidos que forman el contorno de la carpa se les introducen elementos conductores compuestos de carbono, cobre, níquel o plata, entre otros, con el fin de que el rayo se desvíe por estos.

Bogotá D. C., 19 de diciembre de 2017Agencia de Noticias UN-

El impacto de un rayo puede afectar de manera definitiva la movilidad de la persona afectada, dañar la retina y los riñones.

La magnitud de las descargas de rayos en Colombia puede equivaler a tener 50.000 bombillos iluminados al mismo tiempo.

La caída de rayos en el norte del país y en el Magdalena Medio puede ser de más de 65 por kilómetro cuadrado en un año.

En Cáceres (Antioquia), la densidad de descarga llega a ser mayor a 100 rayos por kilómetro cuadrado.

Los rayos tienen un tipo de actividad que resulta más frecuente en épocas de lluvias y después de las 3:00 p. m.

La nueva tecnología permitiría reducir la cantidad de heridos y víctimas fatales por rayos, lo cual representaría un gran adelanto, pues en países como Colombia se estima el fallecimiento de una persona cada mes por esta causa.

“Muertes y lesiones de este tipo suelen producirse por impacto directo de rayos o por las denominadas tensiones de paso, asociadas con un nivel de tensión en el suelo que producen circulaciones internas de corriente que pueden producir distintos tipos de lesiones hasta la muerte de las personas afectadas”, explica Jorge Alejandro Cristancho, estudiante del Doctorado en Ingeniería Eléctrica de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.) Sede Bogotá.

Ante este panorama, el Grupo de investigación en el área de compatibilidad electromagnética (EMC-UN), de la U.N., evalúa la posibilidad de introducir materiales conductivos a los distintos tipos de refugios que usa la gente a la intemperie, con el propósito de conocer su comportamiento cuando se someten a magnitudes equivalentes a 20 kiloamperios, de tal manera que se evite la circulación de esta corriente dentro del organismo de los usuarios.

“En esencia, trabajamos con materiales que sean conductivos, flexibles y portátiles, con el fin de que puedan adaptarse a los requerimientos de cualquier persona que decida acampar y que por una razón u otra no pudo evitar estar expuesto a una tormenta eléctrica”, precisa el doctorante, para quien los soldados o los campesinos suelen estar más expuestos a este tipo de riesgos.

Telas conductivas y materiales con fibras de carbono, o que incluso hagan uso de impresión 3D, son evaluadas en condiciones de laboratorio de manera que se pueda facilitar la conducción del rayo hacia afuera de la carpa. Su efectividad ha sido probada en los primeros modelos a escala, y para el caso de las tensiones de paso se estima en un 80 %.

“Si el dispositivo no se usa en forma adecuada, y la persona deja la mitad del cuerpo por fuera de la carpa, no sabríamos que efecto podría tener una descarga en su cuerpo”, prosigue el doctorante.

Quemaduras mortales

Un rayo es un flujo muy grande de electrones de corriente que se puede producir entre nubes, de nube a tierra e incluso desde la nube hacia su parte superior, debido a que la diferencia de densidad de cargas eléctricas entre unas y otras genera un alto voltaje que termina por desencadenar la descarga.

Cuando el rayo impacta a una persona, se estima que por su cuerpo pueden circular múltiples corrientes, del orden de los 10.000 amperios, de manera que en una fracción de medio segundo se podría producir su muerte.

“Dado que la circulación de este tipo de corrientes hace que los tejidos se calienten muy rápido, se generan quemaduras que no siempre serán mortales y, de hecho, se estima que en el 50 % de los casos existe la probabilidad de que las víctimas sobrevivan”, agrega el doctorante.

Aunque usar un pararrayos podría ser una alternativa, la imposibilidad de transportarlo con facilidad hace que esta no sea una opción, sumado al hecho de que una mala instalación podría contribuir a incrementar el riesgo de un impacto directo sobre la carpa.

“Un pararrayos es todo un sistema que va más allá de una varilla enterrada en el suelo con una malla a su alrededor”, puntualiza el doctorante.

Se espera que a mediados del año entrante se pueda contar con un primer prototipo funcional, para lo cual también se trabaja en la elaboración de un maniquí con el que se pueda establecer con mayor precisión el tipo de corriente al que estaría sometida una persona en condiciones reales.

(Por: Fin/JCMG/MLA/LOF
)
N.° 981

Otras noticias

Educación

agosto 18 de 2018

Repensemos nuestra política de ciencia, tecnología e innovación

Hace poco, una colega me recomendó un excelente documental: Marie Curie, una...

El proyecto de acuerdo se aprobó por unanimidad.

Educación

agosto 17 de 2018

Estampilla Pro Universitaria en Caldas irá hasta 2037

Con la aprobación en segundo debate en el Concejo Municipal del proyecto de...

El barrio Milán fue escogido para realizar esta prueba piloto.

Medioambiente

agosto 17 de 2018

Campaña piloto medirá contaminación del aire en Manizales

Durante dos semanas, la iniciativa buscará determinar qué efecto tiene el uso...

Las muestras se tomaron siguiendo un riguroso protocolo para evitar su contaminación. Fotos: Santiago Rodríguez – Unimedios

Ciencia & Tecnología

agosto 17 de 2018

Extremófilos en minerales darían señales de vida en otros planetas

Muestras de minerales tomadas en Pescadero (Santander) y Villa de Leyva...

Esta idea de negocio de estudiantes de la U.N. es finalista del programa “Curso concurso Manizales 100 % emprendedora”.

Economía & Organizaciones

agosto 17 de 2018

App ofrece opciones para trabajar en tiempo libre

App YourTime es el nombre de esta idea de negocio que comunica a estudiantes...

En el Humedal El Trianón crece la planta <i>Equisetum giganteum</i>. Fotos: cortesía.

Medioambiente

agosto 17 de 2018

Listo diagnóstico para declarar nueva área protegida en Antioquia

La Universidad Nacional de Colombia (U.N.) Sede Medellín realizó el proceso...

Mitú es una de las capitales departamentales que está dentro de las zonas no interconectadas (ZNI) del país. Fotos: Grupo E3P.

Ciudad & Territorio

agosto 17 de 2018

La U.N. promueve reducción del consumo de energía eléctrica en Mitú

En la capital del departamento de Vaupés, con una población cercana a los...

Las microfibras de plástico se ubicaron como “presa secundaria” dentro de las canchimalas que tenían este material en su estómago.

Medioambiente

agosto 17 de 2018

Fibras de plástico llegan al estómago de los bagres

Este material, presente en tres de cada 10 canchimalas (Cathorops...

Entre 2010 y 2015 el porcentaje de personas que tenía una moto pasó de 21 a 31 %. Fotos: archivo particular

Ciudad & Territorio

agosto 17 de 2018

Motociclistas, desde los novatos hasta los más imprudentes

Un estudio esboza 14 perfiles y 19 comportamientos de motociclistas de Bogotá,...

Estudiantes de la U.N. se reunieron sobre la entrada de la calle 26 para rechazar los actos violentos. Fotos: Nicolás Bojacá – Unimedios.

Educación

agosto 16 de 2018

Con una velatón, estudiantes rechazaron actos violentos en la U.N.

Con velas en sus manos, estudiantes, profesores y directivas se congregaron a...