Escudo de la República de Colombia

Ciencia & Tecnología

Dispositivo portátil mide nutrición de las plantas

El análisis se hace a través de técnicas de fluorescencia que miden el contenido de clorofila en la vegetación y le brinda información a los agricultores acerca de cuánto fertilizante necesita su cultivo.

Medellín, 13 de diciembre de 2016Agencia de Noticias UN–

El prototipo está hecho de plástico. Fotos: cortesía Daniel Pineda.

Su tamaño lo hace práctico.

También se creó un prototipo más ergonómico.

Ambos dispositivos cumplen la misma función.

El dispositivo analiza el estado nutricional de las plantas mediante la medición del contenido de clorofila. Foto tomada de: goo.gl/E4JAfN

El equipo también puede analizar bacterias fotosintéticas. Foto tomada de: goo.gl/JiCmQs

El prototipo mide la luz que emiten ciertas sustancias al ser iluminadas con otra distinta, proceso que ocurre en las plantas, que emiten energía cuando reciben un estímulo lumínico, lo cual facilita estos estudios.

Lo ideal es hacer la medición en las primeras horas de la mañana o en la noche, cuando el equipo arroja datos más confiables, ya que en el día las plantas están expuestas a variaciones fisiológicas y radiaciones que alteran los niveles de energía emitidos.

El prototipo, construido en el Laboratorio de Microbiología de Suelos de la Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.) Sede Medellín, se diseñó en computador y se fabricó en una impresora 3D. Está hecho básicamente de plástico y funciona con una batería de nueve voltios, aunque también se puede cargar o usar desde un tomacorriente convencional.

El dispositivo es pequeño, y por eso fácil de transportar y usar. Precisamente la iniciativa surgió del propósito de ofrecer un método más económico y rápido que los usados tradicionalmente para medir la nutrición de las plantas, que  además de ser muy demorados usan químicos y generan algunos residuos peligrosos. En la mayoría de los casos se usan análisis químicos destructivos, ya que se deben moler las muestras, explicó Daniel Mauricio Pineda, ingeniero físico y estudiante de la Maestría en Física de la Facultad de Ciencias de la U.N. Sede Medellín.

Al respecto, agregó que mientras los aparatos tradicionales son grandes y costosos, con este prototipo la lectura de las condiciones de las plantas se puede hacer de manera sencilla: se ubica el dispositivo sobre la planta y se oprime un botón. Al hacerlo emite una luz y en una pantalla aparece la información. En ese momento los agricultores pueden tomar decisiones para la fertilización. “A través del dispositivo se podría calcular el tiempo preciso para cosechar frutos como bananos o aguacates”, comentó.

Sin embargo, “las mediciones del dispositivo se deben calibrar para poder relacionarlas con la nutrición en cada tipo de planta”, expuso el profesor Juan Carlos Pérez, director del Laboratorio.

Otra de las ventajas a las que se refirió el profesor fue el bajo costo del dispositivo, puesto que el valor del prototipo es menor a 50 dólares (unos 150.000 pesos) si se compara con el equipo de fluorescencia estándar del laboratorio (espectrómetro flame de Ocean OpticsTM), que cuesta cerca de 12.000 dólares (alrededor de 36 millones de pesos).

“Aquí (en Colombia) se tiene la idea de que solo en el exterior se desarrollan equipos y terminamos comprando algunos que fueron creados para otras necesidades, cuando lo ideal es construirlos para solucionar nuestras propias necesidades”, afirmó.

Además, el estudiante destacó que las aplicaciones del dispositivo pueden ser diversas, pues la fluorescencia es un fenómeno universal que se utiliza, por ejemplo, para estimar la pureza de los combustibles.

En el caso de los cultivos, permitiría reducir o ajustar el uso de fertilizantes nitrogenados, que además tienen efectos negativos en el aire cuando se usan inapropiadamente y no se recuperan en forma de cosechas.

Para Juan José Guáqueta y Daniel Gaviria, estudiantes de Ingeniería Agronómica, quienes están evaluando el aparato en varias especies de plantas, este equipo también es útil para analizar bacterias fotosintéticas que contaminan aguas.

Gran parte de la investigación fue apoyada por la Gobernación de Antioquia, Corpoica y el Sena.

(Por: Fin/KAGG/MLA/LOF
)
N.° 62

Otras noticias

El debate se dio durante el conversatorio “Estatuto de Oposición” organizado por el Centro de Pensamiento y Seguimiento al Proceso de Paz de la U.N. (Foto: Nicolás Bojacá)

Política & Sociedad

marzo 23 de 2017

Estatuto de oposición, deuda pendiente con la democracia

Este proyecto de ley, que se propuso en la Constitución de 1991 y nunca ha sido...

Tocar guitarra, una actividad que se puede ofrecer en el portal Cambalachea.

Ciencia & Tecnología

marzo 23 de 2017

Cambalachear el tiempo no tiene precio

Por medio de esta plataforma web, que integra las nuevas tecnologías a la...

Desconocer el comportamiento natural de ríos como el Magdalena lleva al deterioro de los sistemas naturales.

Medioambiente

marzo 23 de 2017

Obras en el Magdalena arriesgan sustentabilidad del río

Antes de invertir miles de millones de pesos en el uso intensivo del principal...

Ciencia & Tecnología

marzo 23 de 2017

Comunidades vulnerables aprenden de tecnología

Adultos mayores de la Comuna San José, en la capital de Caldas, se educan en...

Manizales es una ciudad altamente proclive a desastres naturales.

Medioambiente

marzo 23 de 2017

Ciberbodega del clima ayudará a prevenir desastres en Caldas

En esta plataforma se alojan más de 25 millones de datos recolectados por las...

En San Agustín, vereda de Andes, marcaron niveles riesgos en piedras.

Ciudad & Territorio

marzo 23 de 2017

Listos planes de gestión del riesgo para municipios de Antioquia

Simulaciones de desastres naturales y evacuaciones, sistemas de alertas...

James Levitt, director del Programa de Innovación para la Conservación de Harvard Forest, Universidad de Harvard.

Medioambiente

marzo 23 de 2017

“Reserva van der Hammen protege a los bogotanos del cambio climático”

Mitigar el impacto del cambio climático y proteger zonas de reserva ecológica...

El tiburón martillo (<em>Sphyrna lewini</em>) es una de las especies comunes en el mar Caribe colombiano.

Ciencia & Tecnología

marzo 23 de 2017

Cerca de 90 especies de tiburones y rayas nadan en el Caribe colombiano

Animales como el tiburón martillo (Sphyrna lewini), el tiburón aleta negra...

La firma del convenio se llevó a cabo en la Rectoría de la U.N. Fotos: Ovidio González

Educación

marzo 22 de 2017

La U.N. y L´Institut des Amériques firman convenio de cooperación

La colaboración entre la entidad francesa –que acoge a más de 1.000 expertos– y...

Word, una de las herramientas que aprenden a manejar.

Ciencia & Tecnología

marzo 22 de 2017

Crece formación digital para adultos en la U.N.

A 35 asciende el número de personas, entre los 45 y 65 años de edad, educadas...