Escudo de la República de Colombia

Ciencia & Tecnología

Detectan altas cantidades de mercurio en tiburones

Concentraciones de mercurio, que proporcionalmente sobrepasan las permitidas, fueron halladas por investigadores de la Universidad Nacional, tras la toma de muestras a un grupo de tiburones.

Bogotá D. C., 03 de junio de 2016Agencia de Noticias UN-

En laboratorio fueron analizadas las muestras tomadas de los tejidos de cinco tiburones.

La investigación, que hace parte de un trabajo de maestría, contempla el análisis de tres grupos de muestras.

Los análisis se realizan en tiburones pescados en aguas de La Guajira, Atlántico y Córdoba.

Tras recibir una denuncia, la Contraloría hizo seguimiento al caso y concluyó que sí hay residuos de elementos como mercurio, zinc y cobre.

El mercurio orgánico no es sintetizado por el ser humano.

Los análisis dan cuenta de una cantidad superior a los mil microgramos de mercurio orgánico (metilmercurio) por kilogramo de pez, lo cual representa una proporción que, técnicamente, está por encima de lo que debería tener un animal de estas características, explicó el doctor en Recurso Naturales y docente de la Universidad Nacional, Néstor Campos. 

Este tipo de elementos, aunque son constituyentes naturales de la corteza terrestre, no son sintetizados o degradados por los seres humanos. 

El análisis se hizo en muestras de tejidos de cinco tiburones pequeños (aproximadamente un metro de longitud), atrapados por pescadores artesanales en aguas de La Guajira, la región de las Flores en Barranquilla, e Isla Fuerte, entre los departamentos de Córdoba y Sucre. 

Las muestras fueron secadas, pulverizadas y sometidas a tratamiento con ácido para disolver la materia orgánica, con el fin de hacer el estudio correspondiente. 

Adicionalmente, se analizó el mercurio orgánico en el componente estomacal para relacionar la concentración del alimento proporcionalmente con el del animal. Ese valor resultante se conoce como biomagnificación, que da cuenta de qué tanto se multiplica la concentración de mercurio de un nivel a otro. 

La investigación, que hace parte de una tesis de maestría, busca establecer cuál es el papel de los tiburones en el metabolismo del metilmercurio dentro de los sistemas costeros del país. El metabolismo es clave porque es un proceso que puede convertir un mercurio inorgánico en orgánico. 

En efecto, esta sustancia puede tener distintas formas de toxicidad, de las cuales la orgánica es probablemente la más riesgosa, toda vez que busca los tejidos adiposos e incluso alcanza los tejidos nerviosos. 

Aunque se trata de una primera muestra, pues la investigación contempla el análisis de dos periodos de muestreo adicionales, el hallazgo inicial se convierte en el indicio de una problemática difundida por la Contraloría General de la República, en torno a presuntas afectaciones por presencia de mercurio, zinc y cobre en la Bahía de Cartagena. 

Aunque el organismo de control advirtió que no hay reporte de malformaciones en especies, incluyendo casos de personas, pues un ciudadano había denunciado ante la Contraloría que medio centenar de niños y niñas de dos poblaciones de la región se habían visto afectados, señaló que hay evidencia de concentraciones de sustancias contaminantes que, eventualmente, se pueden convertir en factores de riesgo para la salud de las comunidades. 

Todo indica que, en el caso de Cartagena, los residuos con esos componentes se relacionan con la remoción de sedimentos durante labores de dragado. 

“Es clave cruzar los resultados con los parámetros de las agencias ambientales internacionales de Estados Unidos, Brasil o de la Organización Mundial de la Salud, para establecer la gravedad de las concentraciones de metilmercurio”, aclaró el docente.

(Por: Fin/HEVC/MLA/JAAH
)
N.° 861

Otras noticias

La prueba de concepto de la tecnología blockchain desarrollada por la UNAL permite identificar su valor para aumentar la transparencia y la rendición de cuentas en la contratación pública.

Ciencia & Tecnología

julio 06 de 2020

UNAL le entrega a la Procuraduría herramienta blockchain contra la corrupción

La prueba de concepto de la tecnología blockchain desarrollada por ingenieros...

El ecodiseño ayuda a recuperar productos como estrategia dentro de una economía circular. Fotos: Valentina Ramírez - UNAL Sede Manizales.

Medioambiente

julio 06 de 2020

Ecodiseño recupera productos desechados y ayuda al planeta

Después de ser desechado, el producto elegido inicia un proceso de recuperación...

La técnica plasma de convalecencia consiste en obtener plasma de un paciente que se ha recuperado, por medio de plasmaféresis.

Salud

julio 06 de 2020

Plasma de convalecencia, posible arma contra el COVID-19

El estudio clínico de seguridad y efectividad podría darle vía libre a esta...

El prototipo del modelo u-learning se validó en cursos reales de dos universidades. Imagen: Gustavo Moreno.

Ciencia & Tecnología

julio 06 de 2020

U-learning, el modelo de aprendizaje del futuro

Tomar una clase en el momento y lugar que se desee, en cualquier dispositivo...

El estudio se realizó en la comuna Ciudadela del Norte de Manizales. Fotos: Delia E. Nieto - UNAL Sede Manizales.

Medioambiente

julio 06 de 2020

Modelo optimizaría alertas tempranas ante riesgo de deslizamientos

Esta propuesta de caracterización de terrenos incluye estrategias para...

Salud

julio 06 de 2020

Sueño y nutrición, de la mano para el bienestar

Estudios han revelado que el tipo y la cantidad de alimentos que ingerimos...

La cosificación no es exclusiva del sector salud, sino que involucra muchas instancias. Foto: Brandon Pinto.

Salud

julio 06 de 2020

Instrumento mide cosificación en el sistema de salud

Una vez aplicado, este modelo permitirá llegar a un punto en el que tanto el...

Educación

julio 04 de 2020

La paz sigue siendo el foco

Colombia ha afrontado uno de los conflictos armados internos más largos de los...

Minería a cielo abierto, agroindustria, ganadería extensiva, pesca artesanal y agricultura caracterizan esta región. Fotos: Unimedios.

Política & Sociedad

julio 03 de 2020

Cesar, en medio de los conflictos por la tenencia y uso de la tierra

En este departamento existe un monopolio que controla todas las actividades...

El Laboratorio de Suelos de la Sede Palmira presta sus servicios desde 1980. Fotos: Helmuth Ceballos Márquez - Unimedios Palmira.

Ciencia & Tecnología

julio 03 de 2020

Laboratorio de suelos de Palmira busca nuevas acreditaciones

Después de ser reconocido por el Organismo Nacional de Acreditación de Colombia...