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Salud

Detección de atropina es posible en Medicina Legal

Identificar, confirmar y cuantificar la atropina en sangre y orina es posible gracias a una metodología diseñada por estudiantes de farmacia de la U.N. e investigadores de Medicina Legal.

Bogotá D. C., 15 de julio de 2014Agencia de Noticias UN-

Medicina legal cuenta con una metodología desarrollada por estudiantes de la U.N. para detectar atropina en sangre y orina. - es.wikipedia.org

Emilse Vargas, egresada de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional.

La atropina se puede obtener de plantas como la Atropa belladona y la Datura stramonium. - es.wikipedia.org

Este alcaloide se usa en los exámenes oftalmológicos con el fin de producir dilatación pupilar. - okumed.mx

Dicho fármaco se usa como antídoto para personas intoxicadas por pesticidas. - vidasana.org

La atropina tiene efectos sobre el sistema nervioso central. - www.lavimar.com.ar

Anteriormente, si una familia consideraba que la causa del fallecimiento de un ser querido fue que no se le aplicó la dosis adecuada de atropina e imponían una demanda, no existía la forma de identificar y cuantificar esa sustancia en el organismo. 

Ahora el médico patólogo al hacer la necropsia cuenta con una metodología para identificar este fármaco en sangre y orina. 

“Lo que buscamos es la presencia o ausencia de ciertas sustancias que han estado involucradas y que tienen connotación penal”, comentó Ana Georgina González, profesional especializada del Laboratorio de Toxicología, del Instituto Nacional de Medicina Legal y Ciencias Forenses regional Bogotá. 

González explica que se trata de una sustancia no rutinaria, es decir, su presencia no es tan común como el alcohol etílico, la cocaína, la marihuana o las benzodiacepinas (medicamentos psicotrópicos). 

Por su parte Emilse Vargas, egresada de la Facultad de Medicina de la U.N., quien ayudó a desarrollar este método, comenta que para la detección de la sustancia se emplearon condiciones cromatográficas. 

“En ellas se separan los distintos componentes para identificar y determinar las cantidades de los mismos. Bajo estas condiciones se permite la cuantificación del alcaloide en el orden de nanogramos, para saber si se tiene una concentración terapéutica o letal, dando como resultado una metodología de utilidad en el análisis forense”, afirmó. 

González explica que con la atropina puede suceder lo mismo que con la penicilina, es decir, a una persona se le aplica la concentración que es, pero si es alérgica puede morir y no porque le hayan aplicado una sobredosis, sino porque su organismo desarrolla un proceso especial que resulta letal al contacto con la sustancia. 

“El instituto tiene en este momento tecnología de punta, utilizada a nivel mundial para determinar este tipo de sustancias. Lo que nosotros hemos hecho es implementarlas y apoyar a la justicia, porque somos sus auxiliares al hacer este tipo de determinaciones”, explica González. 

¿Cómo actúa la atropina? 

Al igual que la escopolamina, es capaz de atravesar la barrera hematoencefálica (barrera protectora entre los vasos sanguíneos del cerebro) y ejercer algunos efectos sobre el sistema nervioso central. Puede causar un síndrome central, que se caracteriza por la progresión de síntomas que van desde desazón y alucinaciones hasta sedación e inconsciencia. 

“Tiende primero a deprimir y luego a excitar el sistema nervioso. Primero hay una inhibición de la frecuencia cardiaca, luego hay un aumento. Puede presentarse visión borrosa y puede haber disminución del movimiento intestinal y del control sobre la vejiga y el estómago”, explica Vargas. 

La atropina es un alcaloide que normalmente se encuentra en las semillas de plantas como la Atropa belladona y la Datura stramonium. En personas que resultan intoxicadas con pesticidas se utiliza como antídoto, también se usa en los exámenes oftalmológicos con el fin de producir dilatación pupilar y en pocas ocasiones es usada para algunas cardiopatías. 

En los niños, una dosis de 10 mg, o incluso menos, puede ser mortal. Se han reportado casos de intoxicación infantil producida tras la instilación conjuntival (goteo de un líquido en una cavidad, en este caso en el ojo), la posterior derivación por el conducto nasolagrimal y la absorción en la mucosa nasal. 

“Tenemos medicamentos tipo diclofenaco, que antes no podíamos validar, y estamos en el proceso de identificación y validación”, señala González. 

La otra estudiante egresada del Departamento de Farmacia que participó en la investigación fue Lina Díaz.

(Por: Fin/hesp/dmh/AC
)
N.° 243

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