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Desarrollos genéticos abren debate ético

Con los últimos avances, a futuro, se podría poner fin a la transmisión de enfermedades genéticas, pero simultáneamente se abren las puertas al debate ético.

Bogotá D. C., 14 de agosto de 2017Agencia de Noticias UN-

Humberto Arboleda, Director del Instituto de Genética de la U.N. Foto: Nicolás Bojaca

El experimento usó 58 embriones fertilizados con esperma que portaba la mutación mortal.

Con la técnica CRISPR Cas9 se podría eliminar la fibrosis quística, que es muy común en la población caucásica.

Se deben establecer aspectos éticos y legales para la edición de genética en embriones.

El profesor Humberto Arboleda viene trabajando el uso del CRISPR Cas9 en la investigación del Cáncer Gástrico. Foto: Nicolás Bojaca

En las últimas semanas, un grupo de científicos estadounidenses, chinos y coreanos lograron, con la aplicación de la técnica CRISPR-Cas9, eliminar de embriones humanos la mutación mortal que produce la miocardiopatía hipertrófica (enfermedad que engrosa el músculo del corazón). 

El experimento, que usó 58 embriones fertilizados con esperma que portaba la mutación, logró la corrección en un 72 % (42 de 58) de los genes en los embriones, para que no desarrollen la enfermedad cardiaca. 

La técnica CRISPR (repeticiones palindrómicas cortas agrupadas y regularmente interespaciadas, por sus siglas en  inglés) junto con la proteína Cas9, es un sistema inmunológico de las bacterias en el que la proteína es introducida para hacer un corte que eliminaría el error genético que provoca la enfermedad. 

El médico genetista Humberto Arboleda, director del Instituto de Genética de la Universidad Nacional, rescató la importancia de este último avance que usa la técnica en mención, la cual se viene utilizando experimentalmente en muchos laboratorios del mundo. No obstante, por primera vez se experimenta en embriones humanos, lo que se constituye en un gran paso para tratar muchas de las enfermedades genéticas. 

“Casi cualquier enfermedad genética se podría tratar con esta técnica, como por ejemplo, la fibrosis quística que es muy común en la población caucásica y de la cual ya se conocen varias mutaciones” señala el profesor. 

El experto precisa que esta misma técnica está siendo utilizada para la agricultura, por ejemplo, en los cultivos de tomates, para lograr mayor crecimiento del fruto y solidez en las ramas. 

Debate ético 

Aunque resulta promisorio el futuro de la edición de los genes para eliminar las enfermedades genéticas, se requieren muchas más investigaciones sobre los efectos de su aplicación. Ello, debido a que según el docente, “el ritmo al que avanzan las consideraciones éticas, sociales y legales son más  lentos”. Al respecto, menciona a una de las líderes de este tipo de investigaciones, Jennifer Doudna, para quien “la genética ya está lista, la ética no”. 

El temor se incrementa en tanto se piensa en el eventual uso de este avance para la creación de ‘bebés-diseños’ en el que los padres podrían decidir cómo quieren a sus hijos. Sin embargo, el médico genetista, Arboleda considera que esto se superará en tanto se avance en la discusión -hacia la sociedad- de todos estos desarrollos y se establezcan los aspectos éticos y legales. 

A estos avances se les da mucha trascendencia, que no niega la importancia que tienen, pero que los ponen fuera del contexto en el que la ciencia los quiere poner, señala el directivo, quien enfatiza en que los científicos saben que  se necesita más investigación. 

Por ahora, el director, junto a estudiantes de pregrado de Medicina, ha venido trabajando teóricamente en el uso del CRISPR Cas9 en la investigación del cáncer gástrico. 

(Por: fin/DKC/MLA
)
N.° 267

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