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Ciencia & Tecnología

Crean sistema para detectar fallas en máquinas eléctricas

La Superintendencia de Industria y Comercio acaba de otorgarle la patente a esta nueva tecnología, concebida por el Grupo de Investigación de Tecnologías Aplicadas (GITA), de la Facultad de Minas de la U.N. Sede Medellín.

Bogotá D. C., 10 de noviembre de 2015Agencia de Noticias UN.-

La generación eléctrica en Colombia muchas veces se ve afectada por fallas que se pueden detectar.

Este es parte del sistema diseñado por la U.N Sede Medellín para detectar problemas en máquinas eléctricas.

Guillermo León Mesa, profesor jubilado de la U.N. sede Medellín y líder en la gestión de esta patente.

Muchos de los errores en máquinas eléctricas generan problemas de abastecimiento en las ciudades.

La localización temprana de fallas previene enormes inversiones en dinero destinadas a la reparación de equipos.

Este nuevo producto, en cuyo desarrollo se involucraron las Empresas Públicas de Medellín (EPM) y que tuvo el aval de la Vicerrectoría de Investigación de la Universidad Nacional de Colombia, se aplica para detectar anomalías en el funcionamiento de los rotores de los grandes generadores de más de 100 megavatios, que están instalados en hidroeléctricas, termoeléctricas o también en centrales de baja potencia que funcionan con energía eólica.

La idea surgió en la teoría hace un poco más de cinco años, cuando el sector energético se cuestionó cuáles eran aquellos problemas que causaban inconvenientes en los generadores, pero que no era posible identificar porque se presentaban durante la operación normal de las máquinas. Entonces se buscó una solución para identificar pequeños cambios asociados con los desperfectos en las condiciones normales de operación.

Además, se tenía otro obstáculo: para prevenir esos daños, estudiarlos y adelantar procesos de diagnóstico, estos generadores debían apagarse o retirarse de su sitio de funcionamiento, con un agravante: generalmente pesan entre 100 y 150 toneladas. Se requería entonces una estrategia no invasiva para identificar fallas sin apagar las máquinas.

El método creado por la U.N. llenó ese vacío, técnicamente se llama Sistema de Diagnóstico de Rotores de Grandes Generadores Hidráulicos (RDS), está constituido por un equipo que detecta las deficiencias y las reporta a través de un software.

“Con este sistema de detección podemos mirar pequeñas anomalías que se camuflan en medio de la operación diaria de los generadores. De alguna manera, es como detectar inconvenientes técnicamente imperceptibles por sistemas convencionales, pero que pueden evolucionar hasta convertirse en un problema grave o costoso”, explica Guillermo León Mesa, profesor jubilado de la U.N. Sede Medellín.

Él lideró el proceso de creación de investigación para llegar a este invento junto al ingeniero electricista Esteban Jiménez, magíster en Ingeniería Eléctrica y candidato a doctor en Física, en la U.N., quien comenzó todo este proceso cuando apenas estaba adelantando su pregrado.

Es como detectar un crujido camuflado por un gran ruido

El profesor Guillermo León Mesa explica esta tecnología con un ejemplo: “pensemos en un avión, el ruido que generan sus motores en pleno vuelo puede ocultar pequeños crujidos, que pueden ser normales, pero también el comienzo de defectos delicados que podrían llevar a que ese avión sufra un accidente. Para este caso, el método que inventamos detecta esos crujidos y los estudia sin que el avión detenga su operación”, agrega.

La localización temprana de posibles errores previene inversiones en dinero destinadas a la reparación de máquinas que se dañan por desperfectos no detectados. También impide el lucro cesante asociado con la parálisis no programada de esas máquinas.

Pero el sistema tiene otros usos potenciales, por ejemplo en medicina, para localizar deficiencias cardíacas. “De alguna manera, con este método se pueden anular los movimientos y ruidos que se conocen, y analizar los asociados con problemas incipientes”, agrega Mesa Betancur. 

Sin embargo, por el momento la idea es que esta nueva tecnología sea incorporada a la infraestructura de los grandes generadores hidroeléctricos, termoeléctricos  y eólicos de las EPM.

Esta patente se solicitó en el 2012, se adjudicó en el 2013, la confirmaron en el 2014 y acaba de ser refrendada. La propiedad patrimonial corresponde a las EPM y a la U.N., mientras  la propiedad intelectual es de Esteban Jiménez y Guillermo Mesa. Se trata de “una muestra exitosa del trabajo colaborativo entre la Universidad, la empresa privada y el Estado”, destaca el experto.

Más información:

http://serviciospub.sic.gov.<wbr />co/~oparra/serv_57/externas/<wbr />DetallePatente.php?<wbr />consultando=<wbr />patentescolombianas&<wbr />parametros=opparametros&vano=<wbr />13&vtra=2&vnum=44020&vcon=%20%<wbr />20&vcons=0&vcre=50534&vtem=IE

 

 

(Por: Fin/JSH/dmh/CA
)
N.° 656

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