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Ciencia & Tecnología

Crean reactor de tratamiento de materiales por plasma

La técnica de este reactor sirve para recubrir con plasma materiales como válvulas para la industria petrolera y herramientas de inyección de plásticos, ofreciéndoles mayor durabilidad y resistencia.

Manizales, 30 de junio de 2011Agencia de Noticias UN-

Recubrimiento de materiales por plasma.

Santiago Vargas Giraldo, egresado de la UN en Manizales. / Unimedios

El plasma es un gas que se logra aplicando cierto estado de energía para posteriormente ser utilizado en el recubrimiento o endurecimiento de materiales como herramientas de corte: cuchillos, seguetas, sierras etc.

Santiago Vargas Giraldo, ingeniero físico de la UN en Manizales, diseñó el primer equipo industrial de tratamiento de materiales por plasma en Colombia.

Culminada su carrera de Ingeniería Física en el 2005, y luego de su ingreso a la Maestría en Ciencias - Física de la Sede Manizales en el 2006, el ingeniero se vinculó a la empresa antioqueña Tratamientos Térmicos S.A.S. (Tratar).

Fue así como los trabajos sobre técnicas asistidas por plasma que desarrolló Vargas Giraldo en su pregrado sirvieron de referencia para que la compañía incursionara en este tipo de procesos.

El reactor incluye aspectos como descargas en gases que permiten la generación de plasma, el sistema de control de calidad y el estudio de los materiales tratados.

“El aprendizaje y la experiencia obtenidos en el Laboratorio de Física del Plasma de la Universidad me brindó las herramientas para comprender qué es el plasma, cómo funciona, qué aplicación tiene y cómo se hacen los tratamientos a través de este”, comentó el ingeniero, añadiendo que la técnica es amigable con el medioambiente pues para convertir un material a este estado se utiliza nitrógeno y no otros elementos contaminantes”.

“Realizamos un tratamiento con tecnología de nitruración por plasma que antes no estaba disponible en Colombia. Ello nos permite ofrecer mayores procesos para el tratamiento de materiales como moldes de inyección o herramientas de corte, y una opción para hacerlo diferente a la nitruración gaseosa (que utiliza amoniaco) o la nitruración por sales (con sales de cianuro), ambos fuertes contaminantes”, explicó el ingeniero físico.

El reactor creado consume menos gases y energía, haciéndolo más competitivo.

Además de la construcción del primer equipo de modificación de materiales por plasma a nivel industrial en el país, a partir del proyecto de Santiago Vargas, Tratamientos Térmicos S.A.S. ganó el primer lugar en la categoría de mediana empresa del Premio Nacional de Innovación Empresarial.

(Por: Fin/flpv/lmp/vbr
)
N.° 356

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