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Medioambiente

Con desechos del cultivo de flores producen empaques de exportación

La enorme cantidad de residuos que genera la industria de las flores es aprovechada para elaborar cajas de cartón y papel tipo exportación, a partir de raíces, tallos, hojas y flores del clavel.

Bogotá D. C., 17 de abril de 2017Agencia de Noticias UN-

Colombia es el segundo productor de flores y el primero de clavel.

Subachoque, Funza y Chía (Cundinamarca), junto con algunas zonas de Antioquia, tienen los principales cultivos de clavel.

Cada cultivo de clavel puede llegar a tener más de 200 empleados.

El principal mercado del clavel se encuentra en EE.UU., Europa y Japón.

El gobierno alemán ha apoyado este tipo de proyectos con la donación de maquinaria especializada.

La pulpa papelera del clavel puede ser empleada en la elaboración de papel de alta calidad.

Este proyecto, reconocido por el Canal Caracol con el segundo puesto del Premio a la protección del medio ambiente 2016, ha sido implementado con éxito por Flores Funza, empresa dedicada a la exportación de flores a 25 países del mundo que aprovecha los desechos del cultivo para empacar sus envíos al exterior.

Como en este caso, el laboratorio de pulpa y papel de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.) ha venido realizando varios estudios sobre los procesos de obtención de pulpas papeleras –material vegetal compuesto por celulosa– a partir de plantas como fique, guadua y palma de aceite.

Según Luis Eduardo Garzón, docente de la Facultad de Artes de la U.N., el objetivo es mejorar las condiciones del sector floricultor. Al respecto, recuerda que tanto los países de Europa como Japón no dejan que se envíen flores envueltas en los polietilenos y poliestilenos que se emplean para embalar el producto.

Puesto que de un retoño o esqueje de clavel se pueden obtener hasta seis claveles –de los cuales se selecciona el mejor–, sumado a la renovación de los terrenos cada cuatro o cinco años, esta industria produce gran cantidad de desechos.

Aunque estos residuos se emplean para preparar abono, este no puede utilizarse debido a la presencia del fusarium –una especie de hongo que ataca al clavel– y de agroquímicos que terminan consumiendo el ganado de las fincas vecinas.

Totalmente ecológico

Una vez recogidos, los desechos pasan a una bioextrusora, tornillo cónico que muele el material y que al salir por un pequeño orificio genera una fricción que eleva la temperatura a más de 120 grados centígrados, por lo que además se elimina el hongo.

Como a la pulpa obtenida de este proceso no hay que adicionarle ningún tipo de químico y después pasa a los molinos de fabricación o trapiches, la tecnología empleada garantiza un producto 100 % ecológico.

Luego de pasar por el trapiche se obtiene una fibra que debe secarse en un tambor por el que circula aire caliente, de manera que la pasta pueda almacenarse en bolsas de un metro cúbico, listas para enviar a la fábrica de cartón en los mismos camiones que traen las cajas al cultivo.

Gracias a que el proceso permite separar los sólidos del agua, estudios recientes han demostrado que al usarla para regar los cultivos se vuelve a introducir material agroquímico, lo que representa un significativo ahorro de recursos.

Ensayos realizados con los fabricantes de cartón demuestran que el 18 % de esta pulpa puede incluirse en su producción, aporte muy significativo si se tiene en cuenta que la mayoría del material que se emplea en este proceso debe ser importado de Canadá y Chile.

El Grupo de investigación de pulpa de papel también continúa trabajando en un proyecto para remplazar el polietileno expandido o icopor por un material elaborado con este tipo de pulpa 100 % biodegradable.

La nueva tecnología permitirá desarrollar productos para atenuar el impacto sobre el medio ambiente, como semilleros y menaje para su uso en parques y reservas naturales.

(Por: Fin/JCMG/MLA/MAFB
)
N.° 587

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