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Dispositivo portátil para detectar rayos

A través de una antena metálica, larga y delgada, similar a una aguja gigante, se podrá detectar si habrá una descarga y generar una alarma sonora para que las personas se protejan en caso de riesgo.

Bogotá D. C., 14 de septiembre de 2015Agencia de Noticias UN-

El dispositivo para detectar rayos tendría la forma de una aguja gigante, tan alta como un poste de conducción de energía.

Francisco Román, ingeniero eléctrico de la U.N.

La Red de Detección y Predicción de Rayos de Colombia ha contabilizado la caída de aproximadamente 36 millones de relámpagos desde 2011.

Al menos 100 personas mueren al año luego de sufrir accidentes con rayos.

Así lo explica el ingeniero eléctrico y profesor de la U.N. Francisco Román, líder de esta iniciativa. La idea, explica, es instalar esta tecnología, que es portátil y fácilmente replicable, en un parque de Bogotá para que funcione como un prototipo. La Alcaldía Mayor de la capital financiaría el proyecto.

Todo se sustenta en la combinación de dos principios, uno muy antiguo descubierto por Benjamín Franklin, en 1753, y uno moderno desarrollado por el investigador de la U.N.; el primero explica que a los rayos les gustan las puntas, los sitios altos y extendidos hacia el cielo por donde pueden conducirse más fácilmente, de ahí que el pararrayo desarrollado hace más de dos siglos por el inventor estadounidense busca que caigan allí y no en otro lugar.

Por su parte, el ingeniero Román identificó lo que él llama electrodos flotantes. Y es que las cargas eléctricas generalmente se acumulan en sitios altos y puntudos, ya sea una antena o un pararrayo. Pero como el aire actúa como un conductor, de toda esa carga acumulada allí, el aire se lleva la carga negativa hacia las nubes y deja la positiva acumulada en esos artefactos, que son en síntesis los electrodos flotantes.

“En ese momento, el dispositivo establece la carga de la nube y en cierta forma puede predecir si están dadas las condiciones para la formación de una descarga. El dispositivo entonces aprende a identificar cuándo se dan las condiciones para la formación de un rayo, en ese momento sonará una alarma que alertará a las personas para que busquen un refugio”, explicó Román.

Idea patentada

Esta idea se basa en una patente del profesor Román y tiene posibilidades de industrialización debido a su bajo costo, proceso que ha recibido el apoyado de la Vicerrectoría de Investigación de la U.N.

Para llevarlo a cabo, entre otras cosas, se necesita un sistema para medir los campos eléctricos que sirven para detectar nubes con potencial de rayos. “A la vez que medimos la corriente producida por las nubes de tormenta, queremos medir la presión atmosférica que tiene cambios cuando la nube está cargada; también queremos medir la humedad, la velocidad del viento, el campo eléctrico; todas esas variables queremos introducirlas en un aparato que detecte cuándo se dan las condiciones para la formación de un rayo”, agregó el profesor.

La predicción de rayos es una materia que, a pesar de su importancia y de que cobra la vida de personas anualmente, no está totalmente desarrollada en el país, un territorio muy activo en el registro de descargas. La alta radiación solar que recibe la nación al año, unida a dos temporadas de lluvias que se registran en el territorio por estar ubicado en una zona tropical, principalmente en la región andina, son factores que impulsan la presencia de días tormentosos.

“El dispositivo no implica una infraestructura muy compleja, sólo una estructura tan alta como un poste, es tecnología que nadie más ha desarrollado en el mundo”, puntualiza el profesor Román.


Versión en inglés en:
http://agenciadenoticias.unal.edu.co/detalle/article/mobile-device-for-detecting-lightning.html

(Por: Fin/JSH/dmh/CA
)
N.° 233

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