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Comité de Crisis de la UNAL le hace frente al COVID-19

Con la participación de representantes de diferentes áreas, la Universidad Nacional de Colombia (UNAL) responde a las etapas de la crisis frente a la comunidad universitaria y al país en general.

Bogotá D. C., 25 de marzo de 2020-Agencia de Noticias UN-

Hacerles seguimiento a los casos sospechosos también es uno de los frentes abordados por el Comité.

El Comité cuenta con representantes de áreas como Unisalud, la Facultad de Medicina, el HUN y Bienestar Universitario, entre otros. Fotos: archivo Unimedios.

De encontrarse casos positivos dentro de la comunidad universitaria se proyecta hacerles acompañamiento.

El profesor Pablo Abril, vicerrector general de la UNAL, forma parte del Comité de Crisis.

El Comité también se encarga de brindar asistencia en ciencia y tecnología desde la Universidad.

Representantes de Unisalud, Bienestar Universitario, la Dirección de Relaciones Exteriores, Seguridad y Salud en el Trabajo, Salud Estudiantil, Unimedios y el Hospital Universitario Nacional (HUN), además de especialistas y miembros del Área de Salud Ocupacional de la Facultad de Medicina, forman parte del Comité de Crisis que desde febrero pasado empezó a trabajar ante la inminencia de la pandemia.

Convocados por la Vicerrectoría General de la Institución, estos profesionales de la UNAL le hacen un seguimiento cercano a la expansión del nuevo coronavirus en el mundo, incluso desde antes de que se considerara una pandemia, pues la misión era analizar sus posibles efectos en la comunidad universitaria y el país. 

Según explica el profesor Pablo Abril, vicerrector General de la Universidad, en una primera etapa entraron en contacto con especialistas de la Facultad de Medicina, como el doctor Jorge Cortés –infectólogo que asesora al Gobierno sobre el COVID-19–, quien le hizo sugerencias al Consejo Académico sobre la necesidad de avanzar en el proceso de preparación.

“El riesgo para Colombia era bajo y se decía que afectaría a la población que tuviera enfermedades de base; por eso se empezó a trabajar con Unisalud, el HUN y las divisiones de Salud Estudiantil y Salud y Seguridad en el Trabajo, para hacerle un seguimiento cercano al la epidemia” recuerda el profesor Abril.

Ante el incremento de casos en países como Italia e Irán, el Comité empezó a advertir la creciente posibilidad de que esta enfermedad representara un riesgo también para Colombia, por lo que se empezaron a adoptar medidas como campañas educativas dirigidas a cambios de comportamiento, como intensificar el lavado de manos, no saludar de mano y aplicar el distanciamiento social.

El mensaje era claro: había que prepararse, por eso incluso se empezaron a emplear protocolos para mejorar la limpieza de las superficies con alcohol y se mantuvo la divulgación de las campañas educativas, observa el vicerrector Abril.

El primer caso

Con la confirmación del primer caso de COVID-19 en el país, el 6 de marzo, para las directivas de la Universidad se hizo evidente que se tenían que empezar a tomar medidas más severas. Por eso decidieron centralizar los esfuerzos de cada unidad en el Comité de Crisis, que pudiera asesorar a la Rectoría en las medidas se que debían tomar para disminuir la transmisión del virus.

Se adelantaron acciones como cancelar viajes internacionales de miembros de la comunidad universitaria, disminuir los viajes nacionales, aumentar las videoconferencias y empezar a posibilitar el trabajo en casa, que se intensificaría por el rápido aumento de los casos reportados, hasta cancelar las actividades presenciales e intensificar el trabajo y las clases en línea.

Otras medidas se tomaron para proteger a la población más vulnerable, en la que se cuentan más de 900 profesores mayores de 60 años, y si se incluyen los mayores de 50 pueden llegar a algo más de 1.900, mientras que en la parte administrativa hay identificadas más de 300 personas mayores de 60 y alrededor de 1.200 que superan los 50 años.

“La edad es un compromiso fundamental y Unisalud nos dio un reporte de las enfermedades de base que pudieran afectar a la comunidad universitaria; tenemos un alto grado de presión arterial, enfermedad coronaria, diabetes y enfermedad cardiopulmonar”, comenta el profesor Abril.

Entre los estudiantes, aunque es más difícil determinar el tamaño de la población con enfermedades de base que los puedan comprometer, si se contagian del coronavirus, se estima que alrededor de un 5 % puede tenerlas.

El trabajo continúa

Desde el Comité de Crisis también se trabaja para acompañar a las autoridades nacionales y locales a tomar medidas para la contención del virus, tratando de aportar con el conocimiento a superar esta problemática.

Por eso, dentro del Comité se crearon tres comisiones: una epidemiológica para monitorear el crecimiento de infecciones respiratorias agudas en el Sistema de Salud Estudiantil, en Unisalud y en el HUN, además de llevar un recuento de los casos sospechosos de COVID-19 dentro de la Universidad y hacer un acompañamiento especial cuando se presenten.

También se creó una comisión para concertar la estrategia de comunicación de acompañamiento a la comunidad universitaria, desde la cual se han generado los mensajes del cambio comportamental y temas relacionados con trabajo en casa, cuidado de la salud e identificación de síntomas.

La tercera comisión, a cargo de la Vicerrectoría de Investigación, tiene la función de generar apoyo en ciencia y tecnología a las regiones. Desde allí se adelantan labores como la posible participación de la UNAL en las pruebas de diagnóstico y el desarrollo de pronósticos de salud pública a mediano y largo plazo.

Además, desde el Comité de Crisis se vinculó a los vicerrectores y directores de las sedes andinas y de presencia nacional y se les pidió conformar grupos similares para trabajar en el manejo de la situación en sus regiones.

(Por: fin/ALP/MLA/LOF
)
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