Escudo de la República de Colombia

Ciencia & Tecnología

Colombia abona terreno para telescopio solar robótico

La medición de la calidad del cielo en los municipios de Villa de Leyva (Boyacá), La Paz (Cesar) y otro lugar por definir, permitirá que en 2020 se instale este artefacto con el fin de ampliar los conocimientos sobre las tormentas solares.

Bogotá D. C., 11 de diciembre de 2018Agencia de Noticias UN-

El equipo de trabajo de la primera fase está integrado por las universidades Nacional, Sergio Arboleda y Columbia Británica. Fotos: archivo particular

El proyecto contempla la elaboración de equipos análogos al aparato medidor de centelleo.

La información recibida por los detectores del “medidor de centelleo” se registra cada 2 minutos.

El aparato está ubicado sobre una plataforma que permite corregir el efecto de rotación de la Tierra.

Los 8 detectores recogen información detallada sobre la cantidad de luz que se recibe, una vez atraviesa la atmósfera.

El trabajo conjunto permitirá optimizar la obtención y el procesamiento de datos.

El estudio de los campos magnéticos del Sol y aquellas regiones activas conocidas como “manchas solares” permitirá predecir cuándo es factible que se produzca una tormenta solar, la cual se caracteriza por una gran liberación de energía, generada en especial por la interacción del campo magnético del Sol y el plasma solar, conformado por elementos como hidrógeno a muy altas temperaturas.

“La liberación de partículas (fotones, electrones y protones) durante ese proceso llega a la Tierra en una nube magnética que puede alterar este campo (magnetosfera), al punto de afectar el funcionamiento de satélites, redes de distribución eléctrica, comunicaciones, e incluso generar corrosión de acueductos, entre otros”, explica el profesor Santiago Vargas, coordinador de Investigación del Observatorio Astronómico Nacional, de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.), que participa en el proyecto.

Los registros de calidad del cielo (seeing) permitirán establecer qué tanto se puede ver afectada la imagen del Sol por la turbulencia atmosférica, y lugares como los que se evalúan tienen un cielo relativamente despejado durante gran parte del año, además de facilidades de acceso e infraestructura que permitan descargar los datos y hacer el correspondiente mantenimiento y la actualización de los equipos.

Medidor de centelleo

La primera fase del proyecto está a cargo de la U.N. y la Universidad Sergio Arboleda, en colaboración con la Universidad de Columbia Británica, en Canadá, con los investigadores Paul Hickson y Joshua Hellemeyer.

Esta tiene como objetivo construir dos réplicas de un instrumento conocido como “medidor de centelleo”, usado antes para realizar mediciones de calidad del cielo nocturno en los observatorios de Mauna Kea, en Hawái, y que ahora por primera vez en el mundo se utiliza para hacer un registro diurno en el municipio de Villa de Leyva, en Colombia.

“El Observatorio Astronómico Nacional de la U.N. cuenta con el Grupo de Astrofísica Solar (GoSA) que trabaja en varias investigaciones sobre el Sol, mientras que en la Sergio Arboleda el equipo de ingenieros destaca por sus proyectos en tecnología aeroespacial”, comenta el profesor Raúl Joya, director del Observatorio Astronómico de la Escuela de Ciencias Exactas e Ingeniería de la Universidad Sergio Arboleda.

La privilegiada posición geográfica del país hace que no se presenten cambios drásticos asociados con el cambio de estaciones, como en otras latitudes altas y bajas, y en tal sentido se realizará un registro de la calidad del cielo a lo largo de un periodo de seis meses.

“El centelleo es el nombre técnico que se emplea en astronomía para referirse a la variación de la luz que proviene de un cuerpo celeste, debido a la turbulencia atmosférica”, precisa el profesor Vargas.

Detectores de luminosidad

El medidor está dotado de 8 detectores de luminosidad distribuidos a diferentes distancias a lo largo de un paral de 2 m, de manera que se pueda llevar un registro cuantitativo de la incidencia de la luz solar en el instrumento, e información sobre el perfil de turbulencia atmosférica a partir de las correlaciones que se establecen entre los diferentes detectores.

A medida que la luz pasa por diferentes caminos y capas de la atmósfera, la información recabada por cada detector es distinta y se complementa al cruzar el conjunto de datos, logrando contrastar con parámetros internacionales de seeing.

El sistema ha sido diseñado para registrar datos cada 2 minutos durante el tiempo que una zona del cielo alrededor del Sol se encuentre despejada; se tiene previsto hacer las mediciones entre las 9:00 y 12:00 del día, y entre las 2:00 y 5:00 de la tarde.

El aparato está ubicado sobre una montura robótica que permite corregir el efecto de rotación de la Tierra, con el fin de que siempre se dirija hacia el Sol y reciba su radiación directa.

Proyecto internacional

El emplazamiento del nuevo telescopio solar llevará a que Colombia se inscriba dentro de un proyecto internacional que permitirá contar con un registro detallado de la actividad del Sol las 24 horas del día, en el que hasta ahora participan las universidades colombianas Nacional y Sergio Arboleda, además de la de Sheffield (Reino Unido) y la Academia Húngara de Ciencias, que en buena medida lidera el proyecto.

Así mismo participan en el proyecto el Instituto Nacional de Astrofísica de Italia, instituciones de Austria, Croacia, China, India, Rusia, Eslovaquia y Estados Unidos, con el apoyo del investigador senior Domenico Bonaccini, del Observatorio Europeo del Sur, quien ya ha estado en Colombia impulsando el nodo local.

Puesto que la luz que proviene del Sol es mucho más intensa que la de cualquier otra estrella, debido a su cercanía, los telescopios solares suelen ser más pequeños que los convencionales para observaciones nocturnas, aunque se deben ubicar en una torre para disminuir los efectos de la turbulencia atmosférica cercana al suelo.

Mediante técnicas que combinan mediciones espectroscópicas y fotométricas, se espera hacer un análisis detallado del espectro solar a partir de la descomposición de los diversos tipos de radiación y de las imágenes que se registren.

(Por: Fin/JCMG/MLA/LOF
)
N.° 692

Otras noticias

<em>Botrytis cinérea</em> es un hongo patógeno que se hospeda en todo tipo de plantas, en este caso en la flor del tomate chonto. Fotos: Óscar Archila.

Desarrollo Rural

enero 17 de 2019

Técnicas de control reducen uso de fungicidas en tomate chonto

Una de las enfermedades que más ataca a este fruto es Botrytis cinérea, un...

Los campesinos que habitan en las inmediaciones de Pasto viven en parcelas de menos de una hectárea. Foto: Alcaldía de Pasto, 2016. Fotos: archivo particular

Desarrollo Rural

enero 16 de 2019

Campesinos de Pasto, sin seguridad alimentaria

Cerca de 2.200 familias de la zona rural de la capital de Nariño se encuentran...

Para el estudio se tomaron 100 muestras, entre hígado y pechuga de pollos de engorde de Cundinamarca. Fotos: archivo particular

Desarrollo Rural

enero 16 de 2019

Pollos de Cundinamarca, sin excedentes de antibióticos

Los resultados del análisis de 100 muestras, correspondientes a 50 pechugas y...

Aunque las condiciones astronómicas son excepcionales, se esperan un buen comportamiento del clima. Fotos: Nicolás Bojacá – Unimedios

Ciencia & Tecnología

enero 15 de 2019

Eclipse total de Luna se podrá observar con telescopios especiales de la U.N.

A partir de las 7:00 p. m. del domingo 20 de enero, y hasta las 2:00 a. m. del...

Ciencia & Tecnología

enero 15 de 2019

Museo Paleontológico de Villa de Leyva estrena recorrido

El objetivo principal de la adecuación de las salas es que los niños, jóvenes y...

El cruce de diferentes datos determinó cuatro nuevos puntos con gran posibilidad de encontrar nuevas fuentes hidrotermales. Fotos: Nicolás Bojacá - archivo particular

Medioambiente

enero 15 de 2019

Técnica ubica nuevas fuentes hidrotermales

Con el uso de información satelital y de diversas técnicas geológico-geofísicas...

Los estudiantes de la U.N. Sede Medellín retomaron clases este lunes 14 de enero. Fotos: archivo Unimedios

Educación

enero 14 de 2019

Estudiantes de la U.N. inician calendario académico

Hoy empezó a correr el calendario académico en la Universidad Nacional de...

El estudio de las avispas permitirá construir estructuras que empleen materiales similares a los de sus nidos.

Ciencia & Tecnología

enero 14 de 2019

Mandíbulas de avispas aportarían al desarrollo de nuevos materiales

Estos insectos incorporan en sus mandíbulas algunos elementos como zinc,...

La estrategia contempla realizar jornadas de socialización de los proyectos para incentivar a más participantes. Fotos: archivo particular

Economía & Organizaciones

enero 14 de 2019

Mujeres víctimas del conflicto, emprendedoras en Bogotá

Muñecos de trapo, artículos de lencería y objetos en porcelanicrón son algunas...

Después de Brasil, Colombia es el país con mayor diversidad de ranas en el mundo. Fotos: William Agudelo Henríquez

Medioambiente

enero 14 de 2019

Ranas andinas perderán más del 50 % de territorio por cambio climático

En un escenario optimista, en 2050 el 80 % de las ranas estudiadas, que viven...