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Fotocatálisis, alternativa para tratar aguas residuales

Un dispositivo hecho con materiales reciclables purifica el agua contaminada mediante un proceso fotocatalítico que destruye los contaminantes empleando radiación solar ultravioleta y dióxido de titanio.

Bogotá D. C., 28 de noviembre de 2016Agencia de Noticias UN-

El dispositivo está hecho de materiales reciclables y compuestos químicos.

En tres horas se puede obtener un litro de agua.

El proceso de fotocatálisis elimina los contaminantes de las aguas residuales.

Esta alternativa puede ser utilizada por los agricultores para optimizar los sistemas de riego.

El proyecto se expuso durante la feria de Comfie llevada a cabo en la U.N.

Este proceso podría ser adoptado por el sector agrícola del país para mejorar la depuración de las aguas contaminadas con altas concentraciones de pesticidas, metales pesados y colorantes, entre otros.

Así lo explicó Santiago Torres, estudiante de Ingeniería Agrícola de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.), quien agregó que esta alternativa también permite generar energía para zonas rurales en las que no hay acceso a la electricidad ni al agua potable.

El dispositivo se elaboró con dos botellas de plástico, una malla recubierta con tres químicos: dióxido de titanio, arena de cuarzo y carbón activado, además de algodón, una válvula pequeña y un recipiente para almacenar el agua.

“Funciona por medio de las combustiones que hacen los químicos utilizados. La fotocatálisis consiste en la destrucción de los contaminantes del agua a partir de la radiación ultravioleta y los semiconductores, los cuales forman radicales de hidroxilo que después tienen un efecto oxidante sobre los contaminantes químicos y orgánicos”, explica el estudiante Torres.

El agua ingresa y pasa por la malla, luego se abre la válvula, se filtra por la arena de cuarzo, llega al carbón activado y allí se desprenden los olores y sabores del agua contaminada dejando los residuos orgánicos e inorgánicos. Finalmente queda en contacto con el algodón que la absorbe y genera un goteo que se almacena en un recipiente, desde el que puede esparcir para sistemas de riego de plantas o para consumo humano.

Gracias a la radiación, los rayos ultravioleta sobre el dióxido de titanio producen un proceso químico que genera hidrógeno y otros gases. Al conectar el dispositivo a una batería de hidrógeno, estos gases se pueden convertir en energía eléctrica.

Angie Oviedo, estudiante de Ingeniería Agrícola de la U.N., especifica que se utilizaron 25 gramos de dióxido de titanio para recubrir la malla, y que el tiempo mínimo para que ocurra la fotocatálisis es de dos horas; sin embargo el tiempo varía según las condiciones solares.

Luego de la fotocatálisis, el tiempo estimado para que el agua pase a través del filtro es de una hora, en promedio. “En nuestras pruebas obtuvimos un litro de agua en tres horas. El proyecto es escalable, así que se puede hacer más grande o más pequeño según los requerimientos”, añadió.

La agricultura es el sector que consume más agua en el mundo en términos de volumen, si se tiene en cuenta que dos terceras partes del agua extraída de los ríos, lagos y acuíferos del mundo se utilizan para el riego.

Es por ello que los estudiantes continúan diseñando alternativas para proteger los recursos hídricos.

Este proyecto formó parte de los posters presentados por alrededor de 400 estudiantes de todas las facultades de la U.N. quienes durante el semestre desarrollaron iniciativas para contribuir a solucionar diferentes problemáticas.

Los posters son el resultado de la metodología Comfie (Comunicación de las Facultades) que implementó la U.N. con el propósito de facilitar el proceso de transición entre la educación media y superior de los estudiantes de primer semestre.

(Por: Fin/VC/MLA/LOF
)
N.° 979

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