Escudo de la República de Colombia

Ciencia & Tecnología

Cinturón de Kuiper revelaría nuevos datos sobre origen del sistema solar

Con la aproximación de la misión no tripulada de la NASA New Horizons al asteroide Ultima Thule, considerado como uno de los objetos más remotos en los confines del sistema solar, también se podrían analizar cuerpos celestes con temperaturas extremadamente frías.

Bogotá D. C., 02 de enero de 2019Agencia de Noticias UN-

Durante los últimos 13 años New Horizons ha viajado a través del espacio. Fotos: archivo Unimedios – NASA

Según el profesor David Tovar, el cuerpo que será analizado por New Horizons tiene un diámetro de 45 km.

Ultima Thule es un objeto clásico del cinturón de Kuiper o Cubewano, originalmente llamado 2014 MU69.

El cinturón de Kuiper conserva las condiciones originales de hace 4.500 millones de años.

La nube de Oort se encuentra en los límites del sistema solar.

La misión New Horizons viaja por el universo a una velocidad de 51.500 km/hora, equivalentes a 1,6 millones de kilómetros por día.

Los estudios que se realicen permitirán comprender mucho mejor las “primeras páginas en el libro de la evolución del sistema solar”, además de ofrecer nueva información relacionada con la evolución de estos cuerpos helados del sistema solar, conformados esencialmente por agua.

Así lo destaca el profesor David Tovar, del Departamento de Geociencias de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.), quien advierte que “por fin se visitará un objeto del cinturón de Kuiper para realizar un mapeo detallado que permita determinar su composición, pues hasta ahora solo se cuenta con observaciones hechas por telescopios espaciales y en tierra”.

Ya que Ultima Thule es un objeto que orbita alrededor del Sol como un círculo, se estima que sus orígenes se encuentran en esa región, y además permitiría analizar cuerpos celestes que se destacan por tener temperaturas extremadamente frías.

Aunque se han hecho observaciones de esta región con telescopios de gran alcance como el Hubble, hasta ahora no se habían logrado establecer con exactitud datos relacionados con su tamaño y periodo, lo que ha generado gran expectativa entre la comunidad científica.

De hecho, el cinturón de Kuiper está conformado por miles de millones de cometas y de objetos como Ultima Thule, los cuales también reciben el nombre de planetesimales, ya que están constituidos por pequeños fragmentos que no alcanzaron a formar planetas.

“A diferencia de otras misiones como las que han quedado orbitando alrededor de Marte, esta se caracteriza por su alta velocidad, así que lo que hará será un pequeño sobrevuelo con el fin de tomar una serie de fotografías para enviarlas a la Tierra a través de ondas de radio”, explica el profesor Tovar.

Como la misión está equipada con una serie de instrumentos que permiten medir la composición química de los elementos que conforman la superficie, es de esperar que la comunidad pueda contar con mayor información respecto a las primeras etapas de formación del sistema solar y su posterior evolución.

Aunque existen otras regiones más distantes del Sol, como la nube de Oort, la cual está conformada por objetos transneptunianos que se encuentran en los límites del sistema solar, entender la conformación del cinturón de Kuiper permitirá profundizar en el conocimiento sobre su estructura y la composición de los cuerpos que lo integran.

El 14 de julio de 2015 la sonda New Horizons sobrevoló el sistema de Plutón y en pocas horas amplió el conocimiento que se tenía hasta entonces sobre el principal objeto del cinturón de Kuiper.

La sonda descubrió que la presión de la atmósfera de nitrógeno era más baja de lo esperado, pero también es más fría (entre -236 oC y -228 oC), y que se extendía más lejos de lo que se tenía previsto.

El “planeta enano” tiene al menos dos montañas: Wright Mons (con 4 km de altura) y Piccard Mons (6 km), las cuales podrían ser volcanes que expulsan agua líquida.

(Por: Fin/JCMG/MLA/LOF
)
N.° 746

Otras noticias

<em>Botrytis cinérea</em> es un hongo patógeno que se hospeda en todo tipo de plantas, en este caso en la flor del tomate chonto. Fotos: Óscar Archila.

Desarrollo Rural

enero 17 de 2019

Técnicas de control reducen uso de fungicidas en tomate chonto

Una de las enfermedades que más ataca a este fruto es Botrytis cinérea, un...

Los campesinos que habitan en las inmediaciones de Pasto viven en parcelas de menos de una hectárea. Foto: Alcaldía de Pasto, 2016. Fotos: archivo particular

Desarrollo Rural

enero 16 de 2019

Campesinos de Pasto, sin seguridad alimentaria

Cerca de 2.200 familias de la zona rural de la capital de Nariño se encuentran...

Para el estudio se tomaron 100 muestras, entre hígado y pechuga de pollos de engorde de Cundinamarca. Fotos: archivo particular

Desarrollo Rural

enero 16 de 2019

Pollos de Cundinamarca, sin excedentes de antibióticos

Los resultados del análisis de 100 muestras, correspondientes a 50 pechugas y...

Aunque las condiciones astronómicas son excepcionales, se esperan un buen comportamiento del clima. Fotos: Nicolás Bojacá – Unimedios

Ciencia & Tecnología

enero 15 de 2019

Eclipse total de Luna se podrá observar con telescopios especiales de la U.N.

A partir de las 7:00 p. m. del domingo 20 de enero, y hasta las 2:00 a. m. del...

Ciencia & Tecnología

enero 15 de 2019

Museo Paleontológico de Villa de Leyva estrena recorrido

El objetivo principal de la adecuación de las salas es que los niños, jóvenes y...

El cruce de diferentes datos determinó cuatro nuevos puntos con gran posibilidad de encontrar nuevas fuentes hidrotermales. Fotos: Nicolás Bojacá - archivo particular

Medioambiente

enero 15 de 2019

Técnica ubica nuevas fuentes hidrotermales

Con el uso de información satelital y de diversas técnicas geológico-geofísicas...

Los estudiantes de la U.N. Sede Medellín retomaron clases este lunes 14 de enero. Fotos: archivo Unimedios

Educación

enero 14 de 2019

Estudiantes de la U.N. inician calendario académico

Hoy empezó a correr el calendario académico en la Universidad Nacional de...

El estudio de las avispas permitirá construir estructuras que empleen materiales similares a los de sus nidos.

Ciencia & Tecnología

enero 14 de 2019

Mandíbulas de avispas aportarían al desarrollo de nuevos materiales

Estos insectos incorporan en sus mandíbulas algunos elementos como zinc,...

La estrategia contempla realizar jornadas de socialización de los proyectos para incentivar a más participantes. Fotos: archivo particular

Economía & Organizaciones

enero 14 de 2019

Mujeres víctimas del conflicto, emprendedoras en Bogotá

Muñecos de trapo, artículos de lencería y objetos en porcelanicrón son algunas...

Después de Brasil, Colombia es el país con mayor diversidad de ranas en el mundo. Fotos: William Agudelo Henríquez

Medioambiente

enero 14 de 2019

Ranas andinas perderán más del 50 % de territorio por cambio climático

En un escenario optimista, en 2050 el 80 % de las ranas estudiadas, que viven...