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Política & Sociedad

Chagas, enfermedad silenciosa

El estadio silencioso de la enfermedad de Chagas estaría implicado en su propagación fuera de América Latina.

Bogotá D. C., 01 de julio de 2010Agencia de Noticias UN–

“Pito” o “vincucha”. - Archivo Particular

Este mal se produce por un parásito que llega a la sangre por la picadura de un insecto típico de América Latina. El insecto es  conocido en Colombia como “pito”, en Perú  como “vinchuca” y otros países simplemente lo llaman la “chinche besucona” porque su picadura se produce de noche generalmente en zonas del cuerpo que permanecen expuestas durante el sueño como la cara.

En el caso de las principales especies transmisoras, el “pito” se cría durante todos sus estadios en el domicilio humano, pero también existen otras especies que llegan ocasionalmente a las casas.

De acuerdo con el doctor Guillermo Mora Pabón, del Departamento de Medicina Interna de la Universidad Nacional de Colombia, este mal, denominado tripanosomiasis americana, se manifiesta en una fase aguda recién pica el “pito” con algunas  sintomatologías inespecíficas que pueden ser confundidas con malestares asociados a gripa, luego la enfermedad comienza un largo periodo de silencio que puede durar más de 10 ó 20 años donde generalmente afecta paulatinamente órganos como el corazón en el caso de los habitantes del norte de Sur América y esófago y colon en el caso de las personas que viven en el Cono Sur. Finalmente, el mal entra en su última fase donde se evidencian los daños causados a los órganos. 

Vale la pena resaltar que existen pacientes donde este tipo de manifestaciones se presentan de forma más rápida.

A diferencia de lo que muchos piensan, el “pito” no transmite la enfermedad específicamente con la picadura sino porque al mismo tiempo que lleva a cabo ésta, el animal defeca y es en esta materia fecal  donde se encuentran los tripanosomas o parásitos que se introducirán al cuerpo humano por la misma herida de la picadura, aclaró Ligia Moncada, bióloga y especialista en Entomología Médica de la Facultad de Medicina de la UN.

Moncada indicó también que los lugares predilectos para que los “pitos” desarrollen su ciclo de vida en el hogar, están asociados con paredes de bareque, muros que estén en rústico o que presenten huecos, arrumes de madera y viviendas con criaderos de animales a su alrededor.

De acuerdo con una alerta recientemente lanzada por la Organización Mundial de la Salud, se evidencia el aumento en el diagnóstico de casos de víctimas infectadas fuera de Latinoamérica debido a las personas que viajan desde esta región a otras partes del mundo como Europa.

Con respecto al tema, el doctor Mora señaló que un factor determinante para esta propagación podría estar relacionado con el “estadio silencioso de la enfermedad”, pues las personas infectadas que salen del país, posiblemente una población entre los 20 y 30 años, lo hace bajo esta fase del mal.

Médicos Sin Fronteras (MSF), organización médico-humanitaria internacional que asiste a poblaciones en situación precaria, y a víctimas de catástrofes y de conflictos armados, presentó un informe a finales del 2008 donde reportan haber dado tratamiento a 3.100 pacientes en Colombia, de los cuales 2.800 finalizaron el tratamiento con éxito, por lo que advierten que aunque los recursos sean limitados y las personas infectadas se encuentren en áreas remotas, sí es viable recibir los medicamentos a tiempo.

Algunos de los departamentos colombianos donde se presentan mayores casos de este mal son Casanare, Guaviare, Arauca, Boyacá, Tolima y Santander.

(Por: Fin/lmp/feb/dss
)
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