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Biólogas de la U.N. estudiarán microorganismos en la Antártica

La profesora Luz Marina Melgarejo, doctora en Ciencias Químicas, y la bióloga Angélica Leal, formarán parte de la II Expedición Colombiana a la Antártica.

Bogotá D. C., 09 de diciembre de 2015Agencia de Noticias UN.-

La II Expedición Colombiana a la Antártica comenzará el 10 de enero, viajarán 26 investigadores de diferentes instituciones del país.

María Angélica Leal, bióloga de la U.N.

Estos especímenes (los extremófilos) están sujetos a enormes presiones de temperatura y radiación solar.

La profesora Luz Marina Melgarejo, doctora en Ciencias Químicas, es experta en bioprospección.

El Grupo de Fisiología del Estrés y Biodiversidad en Plantas y Microorganismos tiene experiencia en estudiar especies que viven en sitios extremos, como los desiertos.

El estudio de microorganismos permite identificar genes o proteínas que luego se pueden usar en beneficio del ser humano.

El proyecto de investigación de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.) fue uno de los 16 aprobados por la Comisión Colombiana del Océano, entre decenas de propuestas de instituciones y universidades del país.

El objetivo de las investigadoras será estudiar microorganismos que sobreviven en sedimentos congelados, analizar su entorno, su ecología microbiana y algunos aspectos geológicos y químicos.

Las dos científicas forman parte del Grupo de Ciencias Planetarias y Astrobiología (GCPA), que trabaja en asocio con el Grupo de Fisiología del Estrés y Biodiversidad en Plantas y Microorganismos, ambos de la U.N., tienen experiencia en la búsqueda de extremófilos (microorganismos que sobreviven en ambientes extremos) en el Desierto de la Tatacoa (Huila) y en las aguas termales de Choachí (Cundinamarca).

Ahora, con la oportunidad que tendrán al conocer microorganismos en la Antártica, esperan identificar sus compuestos químicos, así como genes o proteínas que luego se puedan usar en beneficio del ser humano, ya sea en la ejecución de productos para mejorar cultivos agrícolas, alimentos e incluso productos cosméticos (bioprospección).

Las investigadoras señalan que es importante tener en cuenta que los especímenes que serán investigados están sujetos a enormes presiones de temperatura y radiación solar, por eso darán información muy particular sobre cómo se han adaptado a esas condiciones extremas.

Los planes indican que las biólogas de la U.N. viajarán el 10 de enero a la ciudad argentina de Ushuaia, donde un buque de la Armada Argentina las llevará hasta la Antártica, específicamente a la base Cámara, en la isla Media Luna.

“Los microorganismos que buscaremos han sido poco estudiados porque la base Cámara es una estación temporal de verano que tiene un enfoque militar, pero ahora podremos conocer parte de la biodiversidad de ese lugar”, afirma la bióloga Leal, quien junto con la profesora Melgarejo permanecerán hasta los primeros días de marzo en esa zona conocida como el “sexto continente” y donde está el 80 % del agua dulce del planeta.

Capacitación exigente

Para esto debieron superar estrictos exámenes médicos, “tan exigentes como si fuéramos astronautas; también capacitaciones en las que conocimos detalles para mantener la seguridad de la misión, como aprender a construir un iglú en caso de emergencia”, relatan.

Hasta el momento, las expertas han tenido el apoyo de la Facultad de Ciencias y del Doctorado en Biotecnología, pero les faltan recursos para redondear el presupuesto que exige un viaje de esta importancia, gastos que están estimados en 15 millones de pesos aproximadamente.

Esta II Expedición no será como la primera, que terminó en marzo de este año, y en la que la Armada Nacional llevó a científicos y oficiales nacionales hasta la región antártica desde Cartagena a bordo del barco ARC 20 de Julio.

En esta ocasión cada institución elegida para adelantar estudios tendrá que viajar por su cuenta hasta un punto en Argentina. En ese sentido, la Comisión Colombiana del Océano logró gestionar que la Armada de esa nación traslade a los investigadores hasta su sede; esa misma entidad también logró los cupos para los investigadores en la base Cámara, que se tuvieron que solicitar con mucho tiempo de antelación.

Si las biólogas Melgarejo y Leal logran viajar y recoger las muestras de los microorganismos, esperan tener resultados y análisis científicos completos en un año.

(Por: Fin/JSH/dmh/CA
)
N.° 890

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