Escudo de la República de Colombia

Ciencia & Tecnología

Bacteria transforma glicerol en biopolímero

Este proceso se convierte en una alternativa para solucionar problemas ambientales generados por plásticos elaborados con petroquímicos, los cuales son resistentes a temperatura, presión, solventes químicos, luz ultravioleta y otros factores.

Medellín, 21 de abril de 2017Agencia de Noticias UN-

Colonia bacteriana de Bacillus megaterium.

Polímero sintetizado por Bacillus megaterium a partir de glicerol residual. Fotos: cortesía Javier Gómez Cardozo.

Actualmente el proyecto se está escalando en un biorreactor de cinco litros.

Separación del biodiesel (amarillo) del glicerol (tono oscuro). Foto tomada de: goo.gl/neYYNq.

Proceso de recuperación de la célula después de la fermentación.

Javier Ricardo Gómez Cardozo, estudiante del Doctorado en Biotecnología de la Facultad de Ciencias de la U.N. Sede Medellín. Foto: Unimedios.

Mediante estudios en laboratorio, el microorganismo Bacillus megaterium logró convertir el glicerol residual en biopolímero, un subproducto en la fabricación de biodiesel. La investigación fue desarrollada por el ingeniero químico Javier Ricardo Gómez Cardozo, estudiante del Doctorado en Biotecnología de la Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.) Sede Medellín.

El método, cuya innovación consistió en utilizar la bacteria nativa colombiana, sería una alternativa para aprovechar los residuos de las industrias, ya que en Colombia hay ocho compañías que producen biodiesel.

El glicerol residual resultó ser una potencial fuente de carbono empleada por las bacterias para producir estos biopolímeros, específicamente polihidroxialcanoatos (poliésteres). Entre las muchas aplicaciones que estos tienen, las más usuales se encuentran en las industrias médicas, cosméticas y de empaques.

El doctorando Gómez forma parte del grupo de investigación Producción, estructura y aplicación de biomoléculas (Probiom) y su estudio contó con la orientación de la doctora Amanda Lucía Mora Martínez, directora nacional de Investigación y Extensión de la U.N. Sede Medellín.

La investigación es importante porque aprovecha el glicerol, que tiene trazas de metanol y compuestos alcalinos, los cuales, si llegan a fuentes hídricas o terrenos, incrementarían la demanda bioquímica de oxígeno que requieren los microorganismos para oxidar los compuestos.

En consecuencia, sería un contaminante, porque no toda la biota es resistente a él; su concentración promedio es del 80 %.

Microorganismos congelados

El proceso previo al resultado empezó con la obtención de la cepa bacteriana del suelo de una finca de Guarne, municipio de la subregión del Oriente antioqueño. Los microorganismos se conservaron mediante técnicas de congelamiento a temperaturas de -20 y -80 oC; después se hizo un proceso fermentativo con una solución de minerales, enriquecida con el glicerol residual, para proveerles los nutrientes necesarios para acumular los biomateriales.

La producción de biopolímeros se realizó evaluando diferentes condiciones de operación, como temperaturas entre 30 y 35 °C, pH (medida de acidez o alcalinidad) entre 7 y 9, y concentraciones de glicerol residual entre 10 y 22.

Respecto a la proyección del estudio –desarrollado en el Laboratorio de Análisis y Procesos Ambientales de la Facultad de Ciencias de la U.N. Sede Medellín–, el doctorando Gómez aspira a concretar una alianza con algunas de las empresas generadoras de biodiesel y, por ende, del residuo rico en glicerol para escalar el proceso.

La investigación se publicó en enero de 2016 en Hindawi Publishing Corporation, revista internacional de ciencia del polímero.

(Por: Fin/KAGG/MLA/LOF
)
N.° 615

Otras noticias

Educación

diciembre 16 de 2017

Historias y relatos sobre el tamal

Al llegar la época navideña revive la fuerza de las tradiciones, con todo lo...

“Alivio, cannabis medicinal” ofrece una experiencia mediante la cual pacientes con enfermedades degenerativas puedan paliar el dolor.

Salud

diciembre 15 de 2017

Humidificador terapéutico con extracto de cannabis, probado con éxito

Artritis reumatoide, cáncer, depresión, ansiedad y trastornos de humor, entre...

El Imperial College London seleccionó a la U.N. como sede del curso “Análisis de epidemias, modelado y respuesta”.

Ciencia & Tecnología

diciembre 15 de 2017

Software predice propagación de enfermedades infecciosas

Modelos desarrollados en el software R combinan los modelamientos numéricos y...

Por lo general los programas de doctorado en Astrofísica tienen una duración de cuatro años y medio.

Educación

diciembre 15 de 2017

U. Católica de Chile abre puertas para posgrados de astronomía

Esta institución de educación superior tiene maestrías y doctorados en...

El dispositivo diseñado en la U.N. permitirá que los padres cuenten con un monitoreo constante del bebé.

Salud

diciembre 15 de 2017

Dispositivo mitiga riesgos de muerte súbita en bebés

El monitoreo constante de signos vitales desde una aplicación móvil, bautizada...

El Instituto Distrital de Ciencia, Biotecnología e Innovación en Salud (IDCBIS) proporciona las células madre de cordón umbilical.

Salud

diciembre 14 de 2017

Soportes de plasma humano reemplazarían cartílago

Células madre extraídas del cordón umbilical tienen la posibilidad de...

En el evento se condecoró la bandera de la Universidad Nacional de Colombia. Fotos: Ricardo González / UN Medios.

Educación

diciembre 14 de 2017

U. La Gran Colombia condecora a la U.N. por sus 150 años

Para exaltar la labor de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.) en su...

El lanzamiento del libro se llevará a cabo hoy jueves, a las 4 p. m., en el Museo Nacional de Bogotá.

Artes & Culturas

diciembre 14 de 2017

Lanzan libro sobre la obra artística de Marco Tobón Mejía

A partir del reconocimiento, la revisión y el examen de su obra, se reivindica...

Las patentes de invención concedidas por la Superintendencia de Industria y Comercio tienen una vigencia de 20 años.

Ciencia & Tecnología

diciembre 14 de 2017

Once patentes de invención ha recibido la U.N. este año

Un vehículo de uso compartido; una lanza para fumigar el gusano blanco y la...

La eliminación del artículo fue aprobado en la plenaria de la Cámara de Representantes.

Educación

diciembre 13 de 2017

Universidades públicas podrán seguir realizando convenios interadministrativos

En plenaria de la Cámara de Representantes se aprobó la eliminación del...