Escudo de la República de Colombia

Política & Sociedad

Altos niveles de mercurio infectan la minería aurífera

“La situación de análisis que hicimos en los municipios de Remedios, Segovia, Zaragoza y municipios que compran oro como Caucasia, demuestra que los niveles de mercurio están por encima de alguna cosa imaginable”, así lo reveló un estudio en el que participaron expertos nacionales e internacionales.

Medellín, 19 de enero de 2010Agencia de Noticias UN–

Fotos:Medellín/Unimedios

El análisis y las mediciones de este metal en el nordeste y bajo Cauca antioqueño fueron compartidos en la Facultad de Minas de la UN en Medellín ante estudiantes y docentes.

“Según la Organización Mundial de la Salud y las Naciones Unidas, el nivel máximo permitido es de mil nanogramos de mercurio por metro cúbico de aire y, por ejemplo, en las calles está en 5 mil”, explicó Marcelo Veiga, profesor de la Universidad British Columbia y Jefe Técnico del Proyecto Global de Mercurio de la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (Onudi).

Este es un metal pesado tóxico, que se utiliza para la explotación de oro y plata. El estudio realizado sobre este elemento y su presencia en las zonas auríferas antioqueñas tuvo el apoyo económico de la Gobernación de Antioquia y contó con la participación de tres expertos nacionales y del profesor Veiga, encargados de analizar toda la problemática.

De acuerdo con Oseas García Rivera, coordinador local del Proyecto Global de mercurio para el Nordeste y Bajo Cauca Antioqueño, un trabajador no puede estar más de 24 horas con unos contenidos mayores de mercurio, “pero hemos encontrado sitios de explotación con niveles 200 mil, 189 mil y de 90 mil”.

Estas condiciones fueron calificadas de muy graves, a tal punto que el investigador de origen brasileño afirmó que de los 30 países que ha visitado para realizar análisis sobre contaminación por mercurio, Colombia es el que cuenta con los niveles más altos.

La problemática se concentra en el nordeste y bajo Cauca porque allí se produce casi el 70 por ciento del oro del país, y a su vez la pequeña minería artesanal participa con el 70 por ciento de la producción del metal precioso en Antioquia, además la mayoría utiliza mercurio.

Según el docente de la Universidad British Columbia, el mercurio vapor se queda alrededor de 30 días en el cuerpo y aunque gran parte del mismo se expulsa a través de la orina, hay otra parte del metal que se queda en el cerebro y puede causar graves efectos neurológicos.

“También hay consecuencias en el organismo como daños en los riñones, ceguera y problemas en las encías. Pero estos son males secundarios comparados con los perjuicios de toxicidad crónica”, aseguró el investigador Veiga.

Para Oswaldo Ordóñez, director del grupo Gemma (Georrecuros, Minería y Medio Ambiente), el principal problema es que al Gobierno nacional no le preocupa mucho esta situación.

“La solución es simple: el compromiso de que el país no compre más mercurio y no tener disponibilidad de este en el mercado libre, porque la realidad nos muestra que se compra sin ningún problema o requisito”, aseguró.

Buscan solución

El Proyecto Global de Mercurio para el Nordeste y Bajo Cauca Antioqueño busca contrarrestar esa realidad mediante el acompañamiento al trabajo minero para mejorar la calidad de la producción aurífera y con las tiendas que compran el oro.

Este programa, que será adoptado para que la situación mejore en los próximos cinco años, es un ejercicio que requiere la participación de todos los agentes involucrados en la exploración, explotación y producción aurífera.

En este sentido, resaltó Oseas García, se espera también la participación de la Universidad Nacional de Colombia a través de su Facultad de Minas, “son los llamados a que nos ayuden en la parte técnica y nos acompañen en el proceso”, afirmó.

Según Jorge Martín Molina, docente de la Escuela de Geociencias, en la Facultad de Minas se han efectuado varias investigaciones a través de proyectos con la Gobernación de Antioquia, Colciencias y con varias empresas mineras, con el fin de encontrar mejores tecnologías para el manejo de mercurio.

Entre los resultados, explicó, se han hecho varias propuestas que incluyen el uso de retortas (condensadores que permiten que se evaporen los líquidos y posteriormente sean condensados), que eliminarían alrededor de un 90 por ciento el vapor de mercurio en la atmósfera.

Pero una de las mayores preocupaciones del docente es que no se está haciendo transferencia de conocimiento a los mineros y empresas. “La implementación recae en manos de la misma Gobernación del Departamento, la Secretaría de Minas, del Centro Provincial del Nordeste Antioqueño, de las empresas mineras”, dijo.

Por eso, con base en la experiencia, la Institución va a participar en este proyecto que lidera la Gobernación de Antioquia, con investigaciones propias y desarrollo de tecnologías. Para lograrlo, se han definido como estrategia unos centros piloto en los cuales se mostrará a los mineros las innovaciones y se adelantará un trabajo práctico con ellos.

“Se tienen previstos dos sitios en Segovia y uno en Zaragoza, en estos momentos se adelanta la coordinación logística con el fin de que a finales de febrero se realicen esos trabajos”, concluyó Molina.

(Por: Medellín
)
N.° 402

Otras noticias

El yogurth de yuca para cerdos fue inicialmente introducido en Cuba. Foto: Archivo Unimedios

Desarrollo Rural

enero 24 de 2020

Yogur de yuca para cerdos, una dieta productiva

Por cerca de un mes, alrededor de 75 cerdos recibieron como alimento un yogur...

Áreas como matemáticas, sociales, lenguaje e inglés se integraron al modelo educativo ambiental. Foto: María Mónica Holguín.

Medioambiente

enero 24 de 2020

Sistema de gestión comunitario forma líderes ambientales

El diseño de este sistema, liderado por los estudiantes de básica secundaria y...

En la cáscara de mandarina arrayana se encontró gran potencial antioxidante. Foto: archivo Unimedios.

Desarrollo Rural

enero 23 de 2020

Cáscara de mandarina arrayana, fuente de aceites antioxidantes

En este residuo de la fruta se identificaron extractos con actividad...

Los docentes del Iepri analizaron, desde diversos puntos, qué ha sucedido con el Paro Nacional. Fotos:  Unimedios.

Política & Sociedad

enero 23 de 2020

Paro nacional refleja brechas entre los partidos políticos

Los partidos políticos se han quedado sin argumentos frente a las...

Los soportes de colágeno se pueden utilizar en el tratamiento de quemaduras y favorecen la regeneración de la piel. Foto: archivo Unimedios.

Salud

enero 23 de 2020

Soporte de colágeno con caléndula para la piel recibe patente de la SIC

Estos soportes de colágeno I, que incluyen extractos como los de la flor de...

La aplicación de estos modelos numéricos serviría para obras de alta complejidad, como represas o túneles. Foto: archivo Unimedios.

Ciencia & Tecnología

enero 22 de 2020

Estabilidad de laderas se puede medir antes de construir grandes obras

Mediante modelos numéricos se establecen las condiciones de estabilidad de un...

Este cernícalo (<em>Falco sparverius</em>) se recupera en la Urras de la Facultad de Medicina Veterinaria y de Zootecnia de la UNAL.  Fotos: Brandon Pinto - Agencia de Noticias UN.

Medioambiente

enero 22 de 2020

Cernícalo recuperado por la URRAS será liberado

Un cernícalo, Falco sparverius, de la familia de los halcones, que fue remitido...

El Ministerio de Agricultura reportó 85.006 hectáreas de cítricos sembradas en el país en 2019.

Desarrollo Rural

enero 21 de 2020

Cultivos de naranja en fincas agrodiversas resistirían más al cambio climático

Con base en el aumento de la biodiversidad en los sistemas agrícolas de...

Los próximos planes de ordenamiento territorial deberían tener presente el recurso hídrico para evitar su afectación. Foto: archivo Unimedios.

Medioambiente

enero 21 de 2020

Recursos hídricos determinan mejores planes de ordenamiento

Un método que integra la planificación territorial y la gestión del agua...

El profesor José Ismael Peña Reyes tomó posesión del cargo como nuevo director Nacional de Extensión, Innovación y Propiedad Intelectual. Fotos: Brandon Pinto - Agencia de Noticias UN.

Educación

enero 20 de 2020

Se posesiona nuevo director de Extensión e Innovación de la UNAL

El profesor José Ismael Peña Reyes, nuevo director Nacional de Extensión,...