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Almacén de herramientas inteligente agiliza procesos industriales

Conocer la ubicación exacta de una herramienta, para qué se emplea, y el tiempo que ha permanecido en uso, permitirá que las labores realizadas en diversas industrias se desarrollen con mayor eficiencia.

Bogotá D. C., 16 de junio de 2017Agencia de Noticias UN-

La estructura del almacén de herramientas inteligente tendría una capacidad para albergar hasta 150 implementos. Fotos: Nicolás Bojacá.

El almacén de herramientas inteligente tiene la particularidad de identificar cada uno de los instrumentos almacenados.

En la actualidad existen almacenes verticales con características similares que funcionan como casilleros, pero son menos versátiles.

Gracias a su sistema de automatización, el almacén inteligente se puede integrar a otros equipos automatizados.

El almacén de herramientas inteligente permitirá realizar procesos industriales de forma más rápida y efectiva.

La posibilidad de que los robots trabajen de forma asociada sin que una persona tenga que intervenir está próxima a ser una realidad.

Después de elaborar una base de datos sobre las diferentes herramientas que se emplean en el Laboratorio de Fábrica Experimental (LabFabEx) de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.), estudiantes de Ingeniería Mecatrónica de la Institución empezaron a trabajar en el diseño de esta innovación, capaz de dar cuenta de los usos de los instrumentos en forma automatizada, de manera que estos puedan ser retirados manualmente o por mecanismos robóticos. 

La configuración del sistema de un computador para uso experimental tipo Raspberry Pi permite detectar el tipo de herramienta y su estado, según la información que introduzca el operario o robot que la retire, gracias a sensores y microswitchs capaces de detectar la presencia de herramientas. 

Cualquier usuario puede acceder a la información por medio de una interfaz multiplataforma –computador, tablet o celular–, sin importar su sistema operativo. 

La inclinación a 60 grados le permitiría a una máquina provista de un gripper (agarradera) retirar la herramienta de su elección a partir de los algoritmos de visión que se introduzcan en ella, además de garantizar adecuados estándares de ergonomía en caso de ser empleada por un operario. 

Aunque el prototipo está concebido para herramientas específicas (machos de roscar, buriles y escariadores), la caja de herramientas automatizada se podría ampliar a otro tipo de almacenamiento según los objetos con los cuales se tenga previsto llevar este registro. Así, se pueden incluir archivos de información documental y hasta medicamentos. 

“Si bien el diseño de prototipo actual –dimensión y grado de inclinación– está enfocado en el almacenamiento de herramientas y la posibilidad de interactuar con robots, el software y los sensores que utilizamos tienen la posibilidad de adaptarse a otros productos”, precisa Fabián Humberto Fonseca, quien forma parte del equipo encargado de desarrollar el proyecto. 

La U.N. y la industria 4.0 

Como parte del curso de automatización de procesos de manufactura, dictado por el profesor Ernesto Córdoba, los estudiantes comenzaron a buscar soluciones al problema actual relacionado con la falta de información sobre el uso y estado de las herramientas empleadas en procesos industriales. 

Como hasta ahora se debe solicitar al técnico encargado del almacén cualquier herramienta, y existe la posibilidad de que la pieza esté ocupada, resulta difícil determinar en qué proceso se está utilizando y esto retrasa la actividad que se tenía prevista, explica el estudiante. 

Tras un trabajo de dos meses para diseñar la estructura, y otro mes para construir la base de datos, el manejo de la información e implementación de la interfaz de usuario se pasó a un proceso de producción desarrollado en el LabFabEx que tardó otro mes, por lo que se esperaría que un desarrollo posterior de mayor alcance se podría realizar en menor tiempo. 

Empresas como Movitec, Colsein, Fepco, Imocom, Control de Movimiento, Industrias Ramfe y la Vicerrectoría de Investigación de la U.N. están encaminadas a ser pioneras en la denominada Industria 4.0. 

El almacén de herramientas inteligente diseñado en la U.N. se podrá observar en el marco de la Feria Automatisa 2017 que se realizará en Corferias del 14 al 16 de junio.

(Por: Fin/JCMG/MLA/LOF
)
N.° 965

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