Escudo de la República de Colombia

Ciencia & Tecnología

Adecuan suelos del Vichada para construir carreteras

El silicato de sodio, más las cenizas producto de la incineración de los lodos generados durante la exploración de petróleo, mejoran los suelos arcillosos de este departamento.

Bogotá D. C., 31 de diciembre de 2018Agencia de Noticias UN-

Las pruebas realizadas en condiciones de laboratorio demuestran que el nuevo material tendría una vida útil superior a cinco años. Fotos: Nicolás Bojacá – archivo Unimedios

La propuesta desarrollada en la U.N. contribuiría a que las vías del departamento del Vichada tengan mayor durabilidad.

La profesora Beltrán destaca que el nuevo material se haya elaborado con productos de bajo costo.

El departamento del Vichada tiene un régimen de lluvias que suele extenderse entre abril y comienzos de diciembre.

Los lodos presentes en la ceniza de los residuos del material empleado para la exploración petrolera repelen el agua.

Las corredores viales del departamento del Vichada suelen ser transitados por camiones con cargas moderadas.

Como el Vichada carece de los materiales empleados para construir vías, como grava, arena y finos, a los que solo se requiere agregar agua y someterlos a un proceso de compactación, es necesario buscar otros productos, ya que la mayor parte de la red vial es terciaria, y más del 95 % está sin pavimentar.

“Los suelos que predominan en el Vichada son de tipo residual, debido a que la roca que los genera se va degradando in situ por condiciones ambientales y, dado su carácter arcilloso, no se suelen emplear para construir carreteras”, explica la profesora Gloria Inés Beltrán, del Departamento de Ingeniería Civil y Agrícola de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.), quien participó en el proyecto financiado a partir del Sistema General de Regalías.

Como además se trata de suelos con altos contenidos de hierro, aunque en temporada seca se consolidan y ganan resistencia, cuando llegan las lluvias los enlaces se disuelven entre partículas de suelo y se produce un lodo que vuelve intransitable cualquier camino.

Debido a que estas zonas suelen ser de extensas llanuras, el objetivo de la investigación se concentró en desarrollar materiales que se puedan emplear para construir terraplenes capaces de elevarse por encima de las cotas de inundación, que en promedio alcanzan 1,70 m, para que las nuevas vías se puedan utilizar durante el invierno.

La nueva propuesta, que además tiene la ventaja de hacer una adecuada disposición final de residuos como la ceniza, contó con la participación del profesor Alexander Trujillo, quien se desempeña como docente del Departamento de Química de la U.N., junto con estudiantes de pregrado y posgrado de las facultades de Ciencias e Ingeniería.

Alternativa viable y eficaz

Además de su alto costo, productos como la cal y el cemento, usados tradicionalmente para mejorar suelos, suelen utilizarse en la zona como precursores químicos para elaborar narcóticos. Por este motivo, otro de los logros de la investigación es haber trabajado con materiales fáciles de conseguir en la región, lo que evitaría transportar insumos desde el Meta, y por ende disminuiría los costos de la construcción de las vías.

Mientras que los grandes volúmenes de la mezcla de lodo y roca triturada que se generan durante la exploración petrolera se deben someter a un proceso térmico para reducirlos a cenizas capaces de repeler el agua, los silicatos de sodio forman enlaces covalentes que mantienen las partículas de suelos y ceniza cohesionadas durante más tiempo.

El desarrollo ha sido optimizado gracias al riego con material impermeable de uso comercial, que ha demostrado mejorar el desempeño de la mezcla durante varios ciclos de humedecimiento prolongado y secado en pruebas realizadas en los laboratorios de Geotecnia de la U.N.

“Debido a que las muestras impermeabilizadas superaron cinco ciclos de humedecimiento y secado, se esperaría que este material alcance a soportar más de cinco temporadas de sequía e inviernos prolongados en la región. Esta circunstancia lo haría muy atractivo, ya que las actuales vías no superan más de una temporada de lluvias”, destaca la docente.

Futuro promisorio

A partir de los resultados obtenidos, en la siguiente fase del proyecto se espera construir un terraplén con las características y especificaciones técnicas de la mezcla desarrollada en la U.N., para determinar su comportamiento en circunstancias reales y hacer las modificaciones requeridas.

Los nuevos estudios permitirían establecer con mayor certeza si es necesario agregar más ceniza o cambiar de impermeabilizante, a partir de un nuevo proyecto de innovación e investigación que también cuente con el apoyo de la Gobernación del Vichada.

La posibilidad de replicar el proyecto en otras zonas del país dependerá de qué tan similares sean sus suelos, puesto que de otro modo habría que hacer una nueva caracterización para evaluar la inclusión de otro tipo de materiales.

(Por: Fin/JCMG/MLA/LOF
)
N.° 742

Otras noticias

Áreas como matemáticas, sociales, lenguaje e inglés se integraron al modelo educativo ambiental. Foto: María Mónica Holguín.

Medioambiente

enero 24 de 2020

Modelo educativo virtual forma líderes ambientales

Por medio de un modelo virtual, los estudiantes de secundaria de la Institución...

En la cáscara de mandarina arrayana se encontró gran potencial antioxidante. Foto: archivo Unimedios.

Desarrollo Rural

enero 23 de 2020

Cáscara de mandarina arrayana, fuente de aceites antioxidantes

En este residuo de la fruta se identificaron extractos con actividad...

Los docentes del Iepri analizaron, desde diversos puntos, qué ha sucedido con el Paro Nacional. Fotos:  Unimedios.

Política & Sociedad

enero 23 de 2020

Paro nacional refleja brechas entre los partidos políticos

Los partidos políticos se han quedado sin argumentos frente a las...

Los soportes de colágeno se pueden utilizar en el tratamiento de quemaduras y favorecen la regeneración de la piel. Foto: archivo Unimedios.

Salud

enero 23 de 2020

Soporte de colágeno con caléndula para la piel recibe patente de la SIC

Estos soportes de colágeno I, que incluyen extractos como los de la flor de...

La aplicación de estos modelos numéricos serviría para obras de alta complejidad, como represas o túneles. Foto: archivo Unimedios.

Ciencia & Tecnología

enero 22 de 2020

Estabilidad de laderas se puede medir antes de construir grandes obras

Mediante modelos numéricos se establecen las condiciones de estabilidad de un...

Este cernícalo (<em>Falco sparverius</em>) se recupera en la Urras de la Facultad de Medicina Veterinaria y de Zootecnia de la UNAL.  Fotos: Brandon Pinto - Agencia de Noticias UN.

Medioambiente

enero 22 de 2020

Cernícalo recuperado por la URRAS sería liberado en campus de la UN

Un cernícalo, Falco sparverius, de la familia de los halcones, que fue remitido...

El Ministerio de Agricultura reportó 85.006 hectáreas de cítricos sembradas en el país en 2019.

Desarrollo Rural

enero 21 de 2020

Cultivos de naranja en fincas agrodiversas resistirían más al cambio climático

Con base en el aumento de la biodiversidad en los sistemas agrícolas de...

Los próximos planes de ordenamiento territorial deberían tener presente el recurso hídrico para evitar su afectación. Foto: archivo Unimedios.

Medioambiente

enero 21 de 2020

Recursos hídricos determinan mejores planes de ordenamiento

Un método que integra la planificación territorial y la gestión del agua...

El profesor José Ismael Peña Reyes tomó posesión del cargo como nuevo director Nacional de Extensión, Innovación y Propiedad Intelectual. Fotos: Brandon Pinto - Agencia de Noticias UN.

Educación

enero 20 de 2020

Se posesiona nuevo director de Extensión e Innovación de la UNAL

El profesor José Ismael Peña Reyes, nuevo director Nacional de Extensión,...

Entrada del Museo Casa de la Memoria de Medellín (MCMM). Fotos: archivo Viviana Rodríguez.

Artes & Culturas

enero 20 de 2020

Un museo es insuficiente para construir la memoria del conflicto

Por tener sus espacios ya delimitados y una función más ligada a la exposición...